澳洲教育部長塔吉(Alan Tudge)向大學發出警告說,如果大學沒能自覺簽署保護言論自由的示範準則,澳洲將考慮出台新法強制執行。他還敦促大學將生源多樣化,以降低對中國市場的依賴。

6月3日,塔吉在澳洲大學高等教育會議上的講話中說,澳洲仍有8所大學沒有簽署保護言論自由的行為準則,而此時距離所有大學承諾採納該準則已經過了26個月。他說:「沒有言論自由就無法追求真相,沒有學術自由就無法創造知識。」

澳洲大學的自我審查曾招致國內輿論的一致譴責。去年8月,新南威爾士大學的推特帳戶推送了一篇批評中共破壞香港民主的文章,但不久後又將推文刪除。當時,自由黨參議員帕特森(James Paterson)批評該校的舉動是「懦夫」行為,指澳洲許多大學與中共有著這樣的「妥協關係」。

「學術自由和校園言論自由是任何有自尊的高等學府的核心價值,絕不應該為了賺留學生的錢而被犧牲掉」, 帕特森當時說。

在大學校長、教育者雲集的高等教育會議上,塔吉警告說:「我希望看到今年全面實施(保護言論自由)的示範準則,不要再找任何藉口。你們都應該做到這一點。如果大學仍然不能或不願意推行示範準則,我們將研究政府可用的所有方案來強制執行該準則,其中可能包括立法。」

中國和印度留學生在澳洲的國際生源中佔比高達55%。塔吉說,大學應該專注於將生源多樣化,這種對單一生源地的依賴性會降低課堂觀點的多樣性,也讓澳洲大學無法對全球留學市場的需求變化做出靈活反應。

塔吉表示,疫情對留學生入學率的衝擊沒有當初預計的那樣嚴重,與2019年同期相比,留學生入學率只下降了11%。目前,留學生帶來的收入佔高校總收入的大約27%,與2019年相比,收入也只下降了大約3%。

但他也承認,這些是總體數據,各大學之間的收入變化各有不同。

他還對迎回留學生的小規模試點計劃持樂觀態度,但表示,無法估計大規模留學生回流的具體時間點。# 

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