5月4日,福布斯全球富豪榜的實時數據顯示,寧德時代(300750.SZ)董事長曾毓群一度超過李嘉誠,成為香港新首富。

4日午間,曾毓群以345億美元身價超過李嘉誠的344億美元,成為香港首富。在福布斯全球富豪榜上,現年52歲的曾毓群排名為第40位,92歲的李嘉誠排名第41位。

不過,福布斯榜單的數據根據股票市場的變化,每隔五分鐘進行更新,當晚8點,李嘉誠的身價增至345億美元,到5月6日上午,寧德時代股價下跌2.25%,曾毓群名列香港富豪第三名,李嘉誠重回香港首富。

寧德連續四年全球動力電池裝車量第一

曾毓群的財富來自其創辦和持有的寧德時代CATL的股權。曾毓群很少在媒體露面,參加的為數不多的會議活動也大多是在寧德接待各級領導。

過去一年,這家動力電池龍頭公司的市值飆漲。截至今年4月30日,寧德時代的總市值為9042億元人民幣(約合1397億美元),為去年同期的近三倍。

據韓國新能源分析機構SNE的統計,寧德時代已連續四年排名全球動力電池裝車量的首位。2020年寧德時代動力電池的全球裝車量為34 GWh,市場份額接近四分之一。去年,寧德時代營收為503億元,同比增長近10%;淨利潤接近56億元,同比增長22%。

隨著寧德時代過去一年市值增長,持有該公司股份的其他高管和投資者也因此身價飆升。

福布斯根據今年4月28日的數據計算,包括高管和早期投資者在內,寧德時代共有九人的身價達到了10億美元以上,與海天味業(603288.SH)並列全球誕生富豪最多的公司。而沃爾瑪、面書和谷歌在該榜單上排名第三至第五位,這三家公司均貢獻了八位身價達到10億美元以上的富豪。

扔掉鐵飯碗 成為SAE工程總監

據「寧德時代的飯碗,不是誰都端得來」一文介紹,起初曾毓群是靠其高超的科技水平而嶄露頭角的。

1968年3月,曾毓群出生在寧德市蕉城區飛鸞鎮嵐口村的一個普通農民家庭,自幼便是少言寡語、聞雞起舞的類型。1989年從上海交通大學船舶工程系畢業後,曾毓群被分配到家鄉的國企上班,全家人都為這份鐵飯碗高興得不行。

然而僅僅過了三個月,曾毓群不顧家人激烈反對,毅然辭職,決定獨自到廣東闖蕩。

他選擇了一家叫做東莞新科磁電廠的企業,該企業隸屬於全球最大的獨立硬碟磁頭供應商、香港新科實業有限公司(SAE Magnetics),1986年被日本半導體集團TDK收購。

由於這裏可以接觸到世界最先進的讀寫磁頭、微電子等種種技術,曾毓群如魚得水,一幹就是十年。

十年間,他憑著極佳的專業能力,31歲便成企業裏唯一大陸籍高級核心技術與管理人員,同時也是最年輕的工程總監。

1999年參與創辦ATL搞鋰電池

正值職業前途上升期的曾毓群開始琢磨跳槽,而就在他與獵頭頻繁接洽,打算離職去深圳某公司做總經理時,SAE執行總裁梁少康直接找到了他,告訴他自己非常看重他的技術與能力,並勸說曾毓群和自己、以及曾毓群的頂頭上司陳棠華一起創業做電池項目。

儘管前景未知,相比原來工資還減半,但曾毓群敏銳地察覺,隨著手機、MP3等電子產品的普及與崛起,電池產業很可能將成為下一個風口。

1999年,曾毓群與梁少康、陳棠華等人正式成立了新能源科技有限公司(Amperex Technology Limited,ATL),並接受了母公司TDK的注資,圍繞鋰電池開始「二次創業」,在東莞建起了首家工廠。

曾毓群曾將ATL的誕生描述成「一種衝動」的產物,這與他當時掛在辦公室裏「賭性堅強」的條幅頗有相通之處。

消除手機電池發泡  獨家量產貝爾專利

1999年,曾毓群參與ATL準備做電池時,電池市場強敵環伺,市面主流的圓形電池、方形電池被索尼、松下等日企牢牢統治,要想生存下來,ATL唯一的出路就是另闢蹊徑,專攻軟包電池。

第一財經的記者許冰清 、王姍姍,在寧德上市之前,曾發表「公司研報 | 寧德時代被高估了嗎?」的詳細報告,裏面寫道:

「在了解到諾基亞出了第一款配軟包電池的翻蓋手機後,曾毓群當機立斷買來這款手機拆開研究,然後發現這種電池短小、輕薄,便於攜帶,很可能將成為未來電池的發展方向。

幾乎沒有猶豫,曾毓群便帶著大筆資金飛往美國,購買了美國貝爾實驗室的聚合物鋰電池的專利授權。

然而這項專利技術卻暗藏著一個致命的缺陷,那就是反覆充放電後,該電池會鼓氣變形,以至於不能繼續使用。

由於不甘心自己的心血與資金付諸東流,曾毓群開始沒日沒夜地鑽研,他帶頭做了大量測試與試驗,竟出人意料真的做出了不鼓氣的電池成品。

接著ATL整個創業團隊幹勁十足,重新研發了大部份的生產製程,直接實現了軟包電池生產的自動化、產業化。最終在全世界20多家拿到貝爾實驗室授權的企業中,ATL成為了唯一一家將該技術成功量產的公司。」

成為蘋果供應商  ATL成電池界的老大

成功解決電池鼓氣難題,讓ATL一舉提高了世界知名度,並立即跟隨著中國國產手機的崛起而崛起,2004年又因為幫助蘋果公司解決了iPod鋰電池循環壽命過短的問題,成功進入了蘋果產業鏈,這也成為ATL日後幾乎所有重大合作的契機與命運轉折點。

其間,曾毓群還在職攻讀了學位,2001年在華南理工大學電子與信息工程學系取得碩士學位,2006年獲得中科院物理研究所凝聚態物理專業頒發博士學位證書。

其中在2005年,曾毓群依香港的「優才計劃」,獲得香港居民身份,7年後自動成為香港永久居民。

2008年,ATL總投資超過2億美元、佔地面積500畝的鋰離子電池工廠在寧德市蕉城區落戶,從名不見經傳到做成全國最大的聚合物鋰離子電池項目,ATL僅僅用了不到十年。至於2016年三星「爆炸門」事件後ATL更加令業界矚目,都是後話了。

ATL現在甚至已經成為了電池界的黃埔軍校,有業內人士說,國內有10%以上的電芯廠商總工程師和研發經理、20%以上的電芯設備廠商實際控制人都來自於ATL。

ATL股權變更後成為日企 被中共以政策封殺

不過,ATL曾經兩次引入外部機構注資,以快速擴大產能應對持續增長的訂單,創始團隊也為此出讓了自己手中的大部份股權。到了2005年,機構投資者提出回籠資金的需求時,ATL的命運已經不在梁、曾、陳三人手上,初始股東TDK以1億美元買斷了所有股份,曾毓群又回到了「在日資企業工作」的狀態。

手機等消費級數碼產品的激烈迭代,激活了鋰電池行業的發展,最終波及到了長期被傳統燃料掌控的汽車產業。在曾毓群的主導下,ATL在2008年就設立了動力電池部門,在電動車領域尋找機會。

但到了2011年,使用外資動力電池的產品被中共政府剔除出新能源汽車的補貼目錄,包括松下、LG和ATL在內的一眾公司都失去了競爭機會。

將ATL的動力電池團隊本土化,成了曾毓群2011年回到家鄉寧德「三次創業」、成立寧德時代(Contempory Amperex Technology Limited,CATL)的契機。

寧德創辦CATL  華晨寶馬是最大功臣

2012年底,ATL的部份管理層和民族資本結合創立了CATL,也就在同一年,華晨寶馬與CATL決定就華晨寶馬規劃中的新能源汽車品牌及旗下的高壓電池項目攜手展開合作,由此CATL正式進入力電池領域。

「最早寶馬發現ATL是蘋果手機電池全球最大的電池供應商,說明其單體電芯很穩定,我們找ATL合作,但ATL不做動力電池,所以曾毓群、黃世霖等眾多創業股東就出來創建了CATL。」

華晨寶馬總裁兼行政總裁魏嵐德(Johann Wieland)博士表示,華晨寶馬很自豪能夠在最初幫助寧德時代成為當今汽車高壓動力電池首屈一指的供應商。

「CATL剛開始做動力電池接的一個業務就是我們的,寶馬提供了800多頁紙的動力電池生產標準給寧德,他們當時有些猶豫,畢竟給蘋果手機生產電池沒那麼複雜。」

寶馬汽車一位高層透露,為了幫助CATL生產出來華晨寶馬所要求的電池,寶馬一位高級別工程師整整在寧德待了兩年多。

在接受《第一財經》雜誌採訪時,魏嵐德並不諱言自己與曾毓群有非常深厚的個人友誼。

寶馬是寧德時代真正進入汽車動力電池行業的領路人。 坊間的說法是2012年,寶馬有意要在中國扶植一家汽車動力電池的供應商,於是主動找上了寧德時代。 而當時的寧德時代才初入汽車行業,無論技術還是經驗都有所欠缺。

在為華晨寶馬旗下首款純電動SUV「之諾1E」開發動力電池系統時,寧德時代鑽研了寶馬提供的800頁德文生產標準文件,打通了動力電池研發、設計、開發、認證、測試的全流程。

2014年,寧德時代入選寶馬另一款純電動汽車530Le的供應商名單時,其研發團隊還實現了2天完成電池設計、15天內開模生產、20天內通過檢測的速度。

7年內長成超級獨角獸 勝過比亞迪

隨後,寧德時代快速發展,並在2018年3月公開上市招股,募集資金131.2億元人民幣。

從2011年成立,到2018年上市,寧德時代僅僅依靠技術和產銷,僅用了7年時間,就成為總市值將超過1300億元人民幣的超級獨角獸,這不得不說是中國乃至全球企業界中罕見的成功。

2018年,寧德時代於深交所上市,那時寧德已經成為電動車龍頭特斯拉(Tesla Inc.)的主要合作夥伴。

作為中國創業板首隻「獨角獸」,「寧德時代」上市首日,即上漲44%漲停,很快成為創業板第二大市值個股。隨著新能源汽車大熱,寧德時代目前最新市值逾9,000億元人民幣。

寧德時代的經驗 風口、技術、科研

2018年4月,證券時報發表了「超級獨角獸養成記:年輕的寧德時代憑甚麼超越比亞迪」

文章中,真鋰研究首席分析師墨柯表示,寧德時代開放的心態也對他們的發展大有裨益,彼時面對國內車廠的合作需求,經過寶馬歷練的CATL也願意分享對於設計、工藝等方面的理解,使車企少走了彎路,車企也就更加願意合作。

除了寶馬的「助攻」,競爭對手也給了寧德時代機會。就在它不斷開疆拓土之時,此前一直在中國國內市場銷量排名第一的比亞迪(143.950, -6.05, -4.03%)的反應似乎慢了半拍。比亞迪此前一直堅持高舉磷酸鐵鋰大旗,但2014年開始三元材料電池興起,磷酸鐵鋰+三元材料兩條腿走路的寧德時代搶得了半個身位。

另一方面,篤信「垂直整合模式」的比亞迪一直沒有對外開放動力電池供應,後期雖有所放開,但動力電池業務不夠獨立的情況讓車廠不免有些擔憂,這給了CATL充足的空間。等到2017年初比亞迪回過神時,CATL已經勢不可擋,在銷量上實現了反超。

寧德時代崛起的最重要的因素,是它的確踩在了風口之上。引用雷軍的「飛豬理論」,「站在風口上,豬都會飛」。跟上時代步伐,時代成就了曾毓群。

首先是新能源汽車銷量猛增。2012年,中共國務院正式發佈《節能與新能源汽車產業發展規劃》,將推進電動汽車和插電混合動力汽車產業化作為重點工作。

CATL成立的2011年,全中國新能源汽車銷量只有8000多輛,而到2014年上漲至7.5萬輛,到2017年增加至77.7萬輛。

另外,寧德時代也一直被業內認為是「最捨得花錢」的公司,從2015年到2017年,曾毓群對研發的投入力度從每年2.81億直接上升到了16億,他常說的一句話是:「假如我們不是世界第一,我們沒有存在的價值。」

CATL從2014年至2018年3月,合計投入研發費用20.8億元,超過同類其他四家上市公司總和逾10億元。截至2017年6月30日,CATL的研發技術人員共3628名,佔員工總數比例為20.10%,而其餘幾家動力電池公司的研發技術人員合計數量才為2740名,佔員工總數比例為10.17%。

還有一個最重要的、也是最難找到內部證據的因素,那就是習近平。

習近平送「金娃娃」後寶馬送上門

習近平1988年從廈門調任寧德出任地委書記。作為自己獨立主政仕途的第一站,習近平非常希望寧德能出幾個好企業,帶動當地的經濟發展。

2010年9月,已擔任中共國家副主席的習近平回寧德調研,要求寧德「多上幾個大項目,多抱幾個『金娃娃』,加快跨越式發展」。

時事評論員王華分析說:「寧德時代從ATL獨立出來,一成立就獲得華晨寶馬的大力扶持,表面上看是因為寶馬需要在中國找到一家電池供應商,而寶馬在瀋陽建立的電池中心主要做電芯的組裝,但那時中國有好幾家已從事電動車電池研發的公司,為何寶馬不找那些技術成熟的合作,而偏偏選中毫無經驗、需要手把手教的寧德時代呢?

一方面也許魏嵐德(Johann Wieland)看中曾毓群的技能,才讓從沒做過電動車電池的寧德時代來做自己的電池供應商。

但更可能的是,魏嵐德敏銳地看到,曾毓群2008年在寧德設立的ATL分廠時,就獲得了當地政府的大力扶持,而2010年習近平公開表示要在寧德多上幾個大項目,抱上『金娃娃』,很明顯,寧德時代將獲得中共最高層的青睞和關照。」

寧德時代獲4年政策保護 當地投入13億美金

後來,外界真的看到寧德時代背後的政府角色。

2015年,寧德時代的產品順利進入工業和信息化部發佈的《汽車動力蓄電池行業規範條件》「白名單」,自此步入快速發展期。這一行業規範直到2019年年中才被明確廢止,相當於寧德時代在企業成長階段獲得了4年的政策保護。

2018年4月,寧德市政府計劃投資13億美元打造一個新電動汽車電池工廠。據「彭博新能源融資」介紹,新工廠提升CATL的產量達到原有的5倍,寧德時代成為全球最大的電動汽車的電池生產商。

而曾毓群把新企業寧德時代「落戶」在寧德,正是習近平回寧德調研的次年2011年。@

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