國際太空站上的太空人最近吃上了新鮮的綠葉蔬菜,這在很大程度上要歸功於NASA(美國太空總署)第64遠征隊(Expedition 64)的飛行工程師邁克爾‧霍普金斯(Michael Hopkins)。

據NASA官網的消息,由SpaceX的1號機組(Crew-1)任務指揮官牽頭,開展了四項蔬菜生產系統(Veggie)實驗,4月13日收穫後完成了最後兩項實驗,並且兩者都取得了成功。

VEG-03K和VEG-03L測試了一種新的太空作物,名為「阿瑪拉」(Amara)芥菜,以及一種以前種植過的作物「特矮」(Extra Dwarf)小白菜。這兩種作物生長了64天,是空間站上生長時間最長的綠葉蔬菜。

作為VEG-03K和VEG-03L實驗的一部份,「阿瑪拉」(Amara)芥菜和「特矮」(Extra Dwarf)小白菜生長了64天,是空間站上生長時間最長的綠葉植物。(NASA官網)
作為VEG-03K和VEG-03L實驗的一部份,「阿瑪拉」(Amara)芥菜和「特矮」(Extra Dwarf)小白菜生長了64天,是空間站上生長時間最長的綠葉植物。(NASA官網)

在與太空作物生產項目科學家、四項植物實驗的科學負責人馬特‧羅梅恩(Matt Romeyn)交談後,霍普金斯決定用一個小畫筆給植物的花朵授粉。他們討論了多種方案,包括讓花朵自花授粉。

羅梅恩說:「他選擇這種方法以確保植物完全授粉,我並不感到驚訝,因為他一直都想參與其中。他使用畫筆後,我們看到了很高的種子產量。」

這項實驗很重要,因為水果作物需要授粉,工作人員需要了解在微重力和最終在重力降低的情況下,授粉過程是如何工作的。作為VEG-04實驗的一部份,甘迺迪航天中心今年晚些時候會將辣椒種子送往空間站,屆時水果也將很快被送往國際太空站。

霍普金斯用畫筆幫助國際太空站上的「特矮」小白菜的花朵授粉。(NASA官網)
霍普金斯用畫筆幫助國際太空站上的「特矮」小白菜的花朵授粉。(NASA官網)

這些辣椒種子將通過SpaceX的第22次商業補給服務任務飛行,並將在高級植物棲息地生長。Veggie也計劃在明年進行一項用矮番茄做的VEG-05實驗。

最新實驗的多次收穫使霍普金斯種植的農產品數量大豐收,機組人員用這些蔬菜讓餐桌更加多樣性。霍普金斯把小白菜當配菜吃,葉子浸在一個空的粟米餅包裏。他添加了醬油和大蒜,然後將其放入一個小型食物加熱器中20到30分鐘。

霍普金斯解釋說,太空人一直很喜歡像生菜一樣的「阿瑪拉」芥菜,再添加一些雞肉、醬油和香醋等配料。

品嚐了在太空中種植的「阿瑪拉」芥菜後,霍普金斯在實驗記錄中寫道:「味道很好,而且口感非常脆。」

日本宇宙航空研究開發機構(Japan Aerospace Exploration Agency)的太空人、第64遠征隊飛行工程師野口聰一(Soichi Noguchi)與國際太空站上生長的「特矮」小白菜合照。(NASA官網)
日本宇宙航空研究開發機構(Japan Aerospace Exploration Agency)的太空人、第64遠征隊飛行工程師野口聰一(Soichi Noguchi)與國際太空站上生長的「特矮」小白菜合照。(NASA官網)

羅梅恩說:「這項任務對我們來說已經完成了……在空間站上持續生產作物是以後在近地軌道之外執行任務的一次重要示範。我們在空間站和月球上所學到的一切,最終都能在某一天前往火星的途中實現。」

雖然太空人們的預包裝食品種類多樣,營養豐富,但新鮮的農作物則提供了一個吸引人的補充。霍普金斯說,這些植物代表著一種「與地球的聯繫」。

甘迺迪生命科學學院的植物科學家吉奧亞‧馬薩(Gioia Massa)說:「實驗成功意味著我們可以在不從地球獲取種子的情況下,培育出新的植物。這對于飛往火星和月球等長期任務非常重要。」#
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