美軍負責非洲事務的司令官警告說,中共的威脅可能不僅來自太平洋水域,也會來自大西洋一側。

據「Apnews」網站報導,美軍非洲司令部司令史蒂芬.湯森將軍(Gen. Stephen Townsend),在接受美聯社(Associated Press)採訪時表示,北京正在尋求建立一個能夠在非洲西海岸容納潛艇或航空母艦的大型海軍港口。

湯森說,中共已與從毛里塔尼亞到納米比亞南部的國家接觸,打算建立一個海軍設施。如果這一目標得以實現,那麼中共將有能力將其不斷擴張的海軍軍艦,部署在大西洋和太平洋。

中共擬建大型 海軍港口基地

湯森將軍說:「他們正在尋找一個可以重新補給和修理戰艦的地方。在發生衝突時,這在軍事上很有用。」「他們要在吉布提建立這種基地,還有很長的路要走。現在他們又把目光投向了大西洋沿岸,希望在那裏建立一個這樣的基地。」

在湯森發出警告之際,五角大樓正將重點從過去20年的反恐戰爭,轉移到印度-太平洋地區,以及來自中共和俄羅斯等大國對手的威脅。拜登政府認為,中共迅速擴大的經濟影響力和軍事實力,可能是美國面臨的主要長期安全挑戰。

美軍駐紮在全球各地的軍事指揮官警告說,中共日益增長的自信心不僅僅存在於亞洲地區。這些指揮官中還包括一些,可能會因為促進美軍向太平洋地區的傾斜,而失去手中軍隊和資源的人。他們認為,北京正在對非洲、南美和中東國家更積極地施加經濟影響,並正在那裏尋求建立基地和立足點。

湯森說:「中共在一些非洲國家的策略方面正在勝過美國。」「港口項目、經濟活動、基礎設施及其協議和合同,將在未來帶來更大的准入。他們正在對衝下注,在非洲大舉下注。」

中共非洲之角 海軍基地增員

多年前,中共在非洲之角的吉布提建立了第一個海外海軍基地,目前其能力正在穩步提高。湯森說,該基地有多達2,000名軍事人員,其中包括負責安全的數百名海軍陸戰隊員。

湯森說:「他們毫無疑問地擁有武器和彈藥,他們擁有裝甲戰車。我們認為,他們很快就會在那裏部署直升機,可能包括攻擊直升機。」

一段時間以來,許多人認為,中共正努力在坦桑尼亞建立一個海軍基地。坦桑尼亞是非洲東海岸的一個國家,與北京有著長期牢固的軍事關係。但湯森說,目前似乎還沒有就此做出決定。

他說,儘管中共一直努力在坦桑尼亞建立基地,但那裏並不是令他最憂心的地點。

他說:「它處在印度洋一側。」「我更希望它被設在坦桑尼亞,而不是在大西洋沿岸。大西洋海岸讓我非常擔心。」

他指出,從非洲西海岸到美國的距離相對較短。以海里計算,位於非洲北大西洋海岸的基地離美國的距離,可能遠比在中國的軍事設施離美國西海岸的距離近得多。

更具體地說,有其他美國官員透露,中共一直在考慮,在幾內亞灣作為建立港口的地點。

美國國防部2020年關於中共軍力的報告稱,中共可能已考慮增加軍事設施,以支持其在安哥拉的海軍、空軍和地面部隊,以及其它地方的軍事力量。報告指出,從非洲和中東進口的大量石油和液化天然氣,使得這些地區成為中共在未來15年的優先關注地區。

中共也可能 會考慮經濟利益

美國和平研究所(United States Institute of Peace)的高級政策分析師亨利.圖根達特(Henry Tugendhat)對此表示,中共在非洲西海岸有很多經濟利益,包括漁業和石油。中共還資助並幫助喀麥隆建設了一個大型商業港口。

他表示,中共政府在大西洋沿岸建設海軍港口的任何努力,都將是中共軍事存在的擴張。但是,他說,對進入大洋的渴望,也可能主要是為了經濟利益,而不是軍事能力。

湯森和其他地區軍事指揮官,在最近的國會聽證會上,表達了他們對中共的擔憂。他和美國南方司令部司令、海軍上將克雷格.法勒(Adm. Craig Faller)以及美國中央司令部司令弗蘭克麥肯齊將軍(Gen. Frank McKenzie),正在為保留他們的軍事力量、飛機和偵察設備而鬥爭。同時,五角大樓正在繼續評估美軍向大國競爭戰略的轉變。

美國國防部長勞埃德.奧斯汀(Lloyd Austin)正在進行一項全球態勢審查評估,以確定美國的軍事力量是否處於需要的位置,以及在全球範圍內的數量是否合適,從而最好地維持全球主導地位,預計將在夏末完成。◇