億萬富翁比爾蓋茨(Bill Gates)日前宣佈離婚,引發外界關注。《華爾街日報》5月9日引述知情人士的消息說,比爾蓋茨的妻子早在2019年10月就與律師商討離婚事宜,當時正值蓋茨與已故淫亂富豪、性犯罪者愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)的關係被曝光。

蓋茨夫婦5月3日宣佈他們將結束27年的婚姻,但這對夫婦並沒有透露他們離婚的原因。

報道說,蓋茨妻子梅琳達大約2年前諮詢離婚律師時就稱,他們的婚姻已經「不可挽回地破裂」。梅琳達與她的法律顧問在2019年10月進行了多次通話。

《華日》引述知情人士和一位比爾及梅琳達蓋茨基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)的前僱員的說法,令梅琳達擔心的一個原因是她丈夫與愛潑斯坦的往來。這位前僱員說,梅琳達對這層關係的擔憂最早可以追溯到2013年。

《紐約時報》曾報道,蓋茨從2011年開始就曾多次與愛潑斯坦會面,甚至有一次蓋茨還在愛潑斯坦的曼哈頓聯排別墅裏留至深夜。當時蓋茨發言人阿諾德(Bridgitt Arnold)表示,2人數次會面是為了討論慈善事業,並無利益交集或個人友誼關係,並稱蓋茨也後悔自己曾與愛潑斯坦接觸過。

蓋茨跟愛潑斯坦會面時,愛潑斯坦已因一宗指使未成年女童性犯罪案被定罪,在佛州監獄服刑了18個月。

蓋茨基金會的前僱員告訴《華日》說,在2013年蓋茨夫婦一起見過愛潑斯坦後,梅琳達就告訴蓋茨,愛潑斯坦讓她感到不舒服。但儘管如此,蓋茨以及蓋茨基金會的一些員工仍繼續與愛潑斯坦保持聯繫。

愛潑斯坦於2019年8月在曼哈頓的一間監獄囚室中自殺,當時他即將與其它的性犯罪案接受審判。◇