一項調查發現,中共在推特藉助假帳號大軍推波助瀾,大量轉推中共外交官與國營媒體的推文,讓數以億計的用戶更可能看到這類訊息。藉此暗中強化中共大外宣。

中央社報道,美聯社與英國牛津大學(Oxford University)「牛津互聯網研究所」(Oxford Internet Institute)歷時7個月完成上述調查。

研究者表示,從2020年6月到今年1月,中共189名外交官獲得的轉推次數,逾一成來自3月1日前已被推特(Twitter)停用的帳號。推特平台規定禁止人為操縱。

以中共前駐英大使劉曉明為例,他於2019年10月加入推特。當時有大量中共外交官加入推特和Facebook等社交媒體。

劉曉明把自己塑造成中共「戰狼」外交的範例。劉曉明現任朝鮮半島事務特別代表。

儘管劉曉明的推文內容被指好鬥且浮誇,但僅在去年6月至今年2月,他就獲得超過43,000次轉推。

然而,劉曉明等在推特上獲得的支持,多半是捏造出來的。美聯社與牛津互聯網研究所經過調查發現,劉曉明在去年6月至今年1月間被轉推的次數,有一半來自違反推特規定已被停用的帳號。

然而,中共的傳聲筒不會因為被推特停用而消停。一些假帳號仍在對中共政府的宣傳鸚鵡學舌。推特上月底至本月初回應美聯社與牛津互聯網研究所調查才發現,這些假帳號有很多冒充英國公民,繼續「轉推和回覆」,高達16,000次。該社交媒體這才再次以人為操縱為由將那些假帳號永久停用。

美聯社指出,這種虛構出來的人氣可提高中共大外宣的地位,製造有很多人支持的假象。還可扭曲平台演算法,讓更多真人用戶看到中共大外宣。按照演算法,熱門推文會被加強傳播。

此類假帳號若長期大規模發展,不但加深、加大中共訊息的影響範圍,還可能扭曲資訊環境,降低信任度。

研究社交網絡的澳洲昆士蘭理工大學(Queensland University of Technology)資深講師蒂莫西·格雷厄姆(Timothy Graham)形容,這種情況好比緩慢但規模大的板塊移動,「隨著時間推移,稍微改變一下它的方向,就可能造成巨大衝擊」。

中共外交部則辯稱未在社交媒體上耍花招。#

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