美國最大燃料管道上周遭遇嚴重網絡攻擊,被迫關閉。分析師認為,這一中斷可能導致天然氣價格飆升;若關閉時間延長,將會影響到物流。

美國最大燃油管道公司Colonial Pipeline上周五(5月7日)表示,該公司目前正在努力恢復營運。早些時候,該公司遭到網絡攻擊,被迫暫停營運。

Colonial Pipeline是美國東海岸汽油和柴油燃料的主要管道,橫跨逾5,500英里,每天運輸250萬桶汽油、柴油、航空燃料和家庭取暖油,這一數字佔東海岸所消耗燃料的45%。

CNN報道,最近汽油價格躍升,此次停運事件可能會延長這一趨勢。尤其是隨著季節性需求高峰臨近,如果停運持續下去,將給司機帶來更多痛苦。

管道關閉 燃油漲價幅度難料

在周日(5月9日)的更新消息中,該公司表示,其四條幹線仍處於離線狀態,但碼頭和交貨點之間一些較小的線路現在可以運行。該管道所有者包括荷蘭王家殼牌公司(Royal Dutch Shell)。

「我們正在恢復其它側線服務,只有在我們認為安全的情況下才會讓我們的整個系統重新上線,並完全遵守所有聯邦法規規定。」該公司在一份聲明中補充說。

追蹤美國14萬個加油站汽油價格的「石油價格信息服務機構」(Oil Price Information Service)全球能源分析主管湯姆‧克洛扎(Tom Kloza)告訴CNN財經頻道:「生產線停止服務的天數至關重要。」

「最令人擔憂的是從佐治亞州向北到德爾馬瓦半島(Delmarva Peninsula)的沿海各州。」克洛扎指的是包括特拉華州、馬里蘭州和維珍尼亞州部份地區的半島。

他說,對東北部的供應可以隨時用國外進口汽油來補充,但其它幾個州就沒有這種優勢。

田納西州也面臨重大供應問題。他解釋說:「因為(即使)在正常情況下該州(也會)經常會出現汽油短缺。」

目前正值春季駕駛回潮,供應受限很可能導致燃料價格上漲。5月交貨的美國汽油期貨周一上漲1.5%,升至每加侖2.16美元。在早盤交易中,價格曾飆升4%。

根據美國汽車協會(AAA)的數據,全國普通汽油平均零售價為2.97美元/加侖,較一年前價格和需求跌破底線時上漲60%以上。2021年夏天,全國平均油價可能超過3美元/加侖。

如果墨西哥灣沿岸遭遇颶風襲擊或供應出現額外中斷,油價還會更高。

GasBuddy公司負責追蹤北美超過15萬個加油站。該公司的分析師說,即使在輸油管道重新上線後,也需要幾天時間才能恢復正常。

「很難確定價格可能上漲的確切數額,但就目前而言,似乎是幾美分/加侖,如果管道繼續關閉2~3天以上,漲價可能會越發顯著。」分析師寫道。

燃料管道關閉 或嚴重影響物流

總部設在侯斯頓的Lipow石油協會主席和石油顧問安迪‧利普(Andy Lipow)強調,時間表至關重要。在談到目前的管道關閉時他說:「(關閉)兩天的時間可以有序地補上,然而,(關閉)五天對於物流的打擊可能要大得多。」

目前,美國面臨油罐車司機短缺的問題。中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行使該行業面臨壓力。一年前由於疫情導致的停運期間,汽油需求幾乎停滯,許多人離開該行業。

克洛扎說,這次襲擊還可能給噴氣機燃料運送帶來挑戰。許多東海岸的主要機場只保持三到五天的庫存。因此,如果通往主要機場(如亞特蘭大哈茲菲爾德‧傑克遜機場——Hartsfield Jackson Airport)的燃料管道停擺兩到五天,或將產生巨大影響。

美國交通部(US Department of Transportation)周日表示,已經發佈一項緊急「服務時間」豁免,以應對停運。有了這項豁免,運輸汽油、柴油和噴氣燃料的卡車司機可延長工作時間。

美國總統拜登周日宣佈相關地區進入緊急狀態,以允許新措施通過。#

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