美東時間5月8日午夜,美軍專業太空追蹤網站(Space-Track.org)在推特上表示,美國太空司令部第18太空控制中隊(18SPCS)證實長征5B火箭已墜落印度洋。此前,中共官方媒體報道,長征5B火箭殘骸於北京時間9日墜落在印度洋。

中共載人航天工程辦公室發佈消息說,長征火箭在美東時間8日晚上10:30左右重新進入了地球大氣層,地點是印度洋上空,馬爾代夫群島附近海域。

社交媒體上的影片顯示,這枚重達22噸的火箭在太空低軌道上飄蕩了幾天後,進入大氣層,火箭大部份成份在大氣中燃燒時,在阿曼上空可以看到光亮。看影片請點擊這裏。

Space-Track起初在一條推文中說:「每個人在#LongMarch5B(長征5B火箭)重新進入大氣後,都可以放鬆下。火箭墜落。」

隨後,Space-Track再發推說,相信長征火箭已經墜落在印度洋,但還在等待18SPCS的官方數據。

美東時間8日晚午夜,Space-Track再次發推說,第18太空控制中隊證實長征5B火箭於5月9日格林威治時間0214重新進入大氣層,坐標位置緯度22.2 /經度50.0,落入馬爾代夫以北的印度洋。

太空技術研發公司航天公司(Aerospace Corporation)一直在跟蹤長征5B火箭情況並預測其飛行軌跡,其官方推特於美東時間8日晚10:20左右發推說,已經偵測不到長征5B火箭的最新數據,顯示殘骸可能已經重入大氣層。

目前尚不清楚火箭再入大氣過程是否絕對安全,尚無因火箭碎片墜落造成損壞的即時報告。

這枚火箭高約100呎,重約22公噸,是有史以來以不受控制重新進入地球大氣層的最大物體之一。

中共這枚火箭在失控狀態下重新進入地球大氣引起國際社會的擔憂。科學家說,對人類的危險雖然很低,但降落在人口稠密的地區並非不可能。

歐洲太空總署此前預測,「風險區」將覆蓋世界大部份地區,包括幾乎所有美洲、非洲和澳洲、亞洲的部份地區以及意大利和希臘等歐洲國家。

中共因處理火箭助推器而受到批評。美國防長奧斯汀(Lloyd Austin)5月6日在接受記者採訪時說,「對於我們這些在太空領域工作的人來說,應該要求以安全和周到的方式工作,並確保我們將這些事情考慮在內。」

哈佛大學天體物理學家喬納森·麥克道爾(Jonathan McDowell)表示:「上一次它們(中共)發射長征5B火箭時,結果是巨大的長金屬棒在天空中翻轉,(墜落時)損壞了象牙海岸的幾棟建築物。」

「不好的是,這實際上對中國(中共)而言是疏忽大意(的行為)。超過10噸的東西,我們不應讓它們不受控制地從天上掉下來。」他說。

負責監督美國太空計劃的眾議院軍事委員會戰略力量小組委員會主席、民主黨聯邦眾議員吉姆·庫珀(Jim Cooper)5月6日表示,中共應該負責警告和保護處於墜落火箭軌道上的人們。

庫珀在一份給彭博社的電子郵件聲明中表示:「中國共產黨一再公然無視太空安全,這次甚至沒有預測長征五號火箭的降落地點,更別提幫助下面的人了。」#

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