太平洋島國基里巴斯(Kiribati)議員告訴路透社,中共計劃,升級基里巴斯一個偏遠島嶼上的簡易機場和橋樑,以恢復第二次世界大戰期間駐紮軍用飛機的基地。這個島嶼位於夏威夷西南方約3,000公里處。

路透社獨家報道,中共這項計劃尚未公開,涉及在坎頓島(Kanton/Canton island)上的建設,這是一個珊瑚環礁島,擁有地處亞洲和美洲中間的重要戰略地位。

基里巴斯反對黨議員泰西蘭伯恩(Tessie Lambourne)告訴路透社,她對該項目表示關注,並想知道該項目是否屬於中共「一帶一路」倡議的一部份。

蘭伯恩對路透社說:「除了為恢復跑道和橋樑進行可行性研究以外,政府沒有分享費用和其它細節。」「反對黨將適時向政府尋求更多信息。」

「基里巴斯是一個擁有12萬居民的國家,控制著世界上最大的專屬經濟區之一,覆蓋了超過350萬平方公里的太平洋海域。

坎頓島位於夏威夷及美軍基地西南方3,000公里處,在坎頓島上搭建任何重大建設,都將為中共提供一個據點,使其有機會深入二戰以來與美國及其盟國關係緊密的地區。

一名太平洋各國政府的顧問說:「該島將是一艘固定的航空母艦。」此人不願透露姓名。

基里巴斯近年來一直是中美之間及其太平洋盟友之間角力焦點。

2019年9月20日,基里巴斯決定與台灣斷交,轉投中共。美國國務院當時表示,中共試圖改變兩岸現狀的行為破壞了地區穩定。

坎頓島已被美國用於太空和導彈跟蹤行動,並在戰爭期間,將該島近2公里(6,562呎)的跑道作為遠程轟炸機的基地。

美國之音4月21日報道,台灣外交官表示,北京在太平洋地區正試圖通過取得關鍵地點的所有權獲得戰略優勢,美台必須防範中共以此削弱這一地區的民主。

台灣外交部政務次長田光中說,中共的21世紀海上絲路及太平洋地區的重要性,對它是一個重要的經濟和軍事挑戰,因此北京對地區的援助分配也在這個大戰略的規劃中,「這是為甚麼所羅門群島及基里巴斯被從台灣挖走。」

田光中說,在這兩個國家與台灣斷交後,「很清楚的是,中國(共)不僅想要削弱台灣的國際存在,實際上也在將地區平衡傾斜到對他們有利的方向。」◇