自從近70年前韓戰結束以來,白翎島(Baengnyeong)一直是美國盟友在南韓監視北韓的一個關鍵地點。然而,現在該島已受到中共的關注,並受到越來越多中國船隻和戰艦的侵擾。

據彭博社報道,去年12月,中共恐嚇南韓,派出一艘軍艦越過白翎島附近的一個自設邊界,以探究北京在黃海的權利主張範圍。南韓議員認為中共此舉比較罕見,時機正值中共軍隊加強在有爭議水域的存在。

1953年韓戰結束後,以美國為首的部隊劃定一條被稱為北方限制線(Northern Limit Line)的海上邊界,將白翎島和其它島嶼置於南韓的控制之下。但白翎島附近的三條單邊海洋邊界仍有爭議,為潛在的衝突打開了大門。

「北韓絕對是我們的主要關切」,在島上以收集海鮮為生的樸順愛(Park Soon-ae,音譯)說,當時附近有十幾艘中國漁船在波浪中晃動,「你看到我身後的那片海了嗎?幾周後,當螃蟹季節到來時,那片海域將被中國漁船填滿。」

白翎島浮現於黃海之上,島上約5000名居民也開始警惕中國漁船在島附近的湧入。該島位於垂直於渤海海峽的戰略要地,而該海峽是通往北京的主要水路。

外界對北京軍事擴張的關注往往集中在台灣以及中共與美國盟友日本和菲律賓的爭議領土,他們共同構成了第一島鏈,加大中共進入太平洋的難度。但中國在黃海(南韓稱西海)活動的增加表明,北京也在擔心美國有可能在離其海岸更近的地方實施封鎖。

「中國(中共)想把這片海域變成一個緩衝區,以擴大其海上影響力,並確保其艦隊向南退出的路徑,而南韓阻礙了它實現這一目標。」南韓軍方前將軍、現任議會國防委員會議員申元植(Shin Won-sik,音譯)說,「其最終目標是在西海(中國稱黃海)獲得完全控制權,禁止美國在該水域的海上活動,並在緊急情況下能夠迅速採取軍事行動。」

被夾在中間的是白翎島,它距離北韓只有13公里(8英里),被視為是北韓和南韓的間諜熱地。長期以來,該島一直是朝韓兩國情報人員聚焦的重點。南韓軍方在該島安裝了幾十個雷達,其中一些很容易被公眾看到。2013年,北韓領導人金正恩用望遠鏡盯著該島,並威脅說要用火焰吞噬它。一年後,一架北韓無人機在白翎島墜毀,據稱是為了窺探南韓的監視能力。

申表示,去年12月,北京派出一艘巡邏艦進入距離白翎島約40公里的緩衝區,促使南韓海軍立即作出反應,派出一艘守衛北方限制線的戰艦。申說,中共航母「遼寧號」和「山東號」去年在該地區進行了約20次海上演習,而反潛演習則進行了約10次。

北京清華-卡內基全球政策中心高級研究員趙彤(Zhao Tong,音譯)認為,中國(中共)在西太平洋的目標是阻止美國及其盟友在涉及國家核心利益的地區投射力量。

「這要求PLA(中共軍隊)優先考慮其海軍力量的現代化,並獲得海上控制能力。」趙彤說。

中共已經利用拖網船隊在亞洲其它地方,如南中國海,維護其領土主張。3月份,美國和菲律賓指責中共向牛軛礁周邊海域派出了大約220艘中國船隻。菲律賓政府認為這些漁船上的人員是民兵,並對這些「大量集結且具有威脅性的」中國船隻提出了外交抗議。

在白翎島,居民們對中共的行動越來越不耐煩,希望文在寅總統能做得更多。南韓領導人一直在尋求平衡與中國和美國的關係,前者是該國最大的貿易夥伴,後者則是該國七十多年來的主要安全夥伴。

南韓正計劃在白翎島和更南邊的黃海島嶼黑山島(Heuksan)建造機場,為民用和軍用飛機服務。居民們說,機場會讓他們感到更安全,但他們希望首爾政府能做更多工作來震懾中國(中共)。

「軍隊和海岸警衛隊應該打擊這些中國漁船」,63歲的居民林文載(Im Goon-jae,音譯)說,「他們需要把它們遠遠地擋在外面。」#

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