《紐約每日新聞》獲得消息人士透露,大都會運輸署(MTA)上周在地鐵車廂內實施安裝錄像頭監控系統的試點計劃,而經該報調查後發現,其中提供監控系統技術的錄像頭供應商,是專精人臉辨識技術的中國企業,並且該企業與中國政府有密切關係,該媒體向MTA提出相關質疑後,MTA於22日隨即中止了該試點計劃。

上周四(15日),這些錄像頭開始監控G線列車上的乘客,MTA管理人員也向地鐵員工發送了一份備忘錄,提醒員工已在四個G線列車上安裝了新的影片錄像頭。備忘錄中指出,試點計劃在每輛車廂上安裝了配有四個影片錄像頭、一個電子看板和對講機的監控系統,而MTA執行這項為期一年計劃的目的,是為了改善地鐵安全性,並測試監控系統運作的情況。

供應商與中國政府關係密切

提供監控系統技術的錄像頭供應商,是來自中國的「蘇州華啟智能科技有限公司」(Suzhou Huaqi Intelligent Technology,簡稱蘇州華啟),這引發了資訊安全的疑慮。

蘇州華啟於2019年第一季度被「京投軌道交通科技控股有限公司」(Bii Railway Transportation Technology,簡稱京投交通科技)收購,而後者與中國政府有密切關係。京投軌道交通科技控股有限公司在2019年年報之中,重點介紹該公司的人臉辨識技術。

《紐約每日新聞》報道,MTA官員解釋,他們在2019年1月與蘇州華啟簽署一項協議,當時京投交通科技尚未完成收購蘇州華啟,而且為期一年的試點計劃沒有向MTA收取費用,也不用經由MTA董事會批准。

MTA澄清

MTA發言人羅維特(Ken Lovett)對此回應表示,MTA高管是在新聞媒體開始詢問有關京投交通科技的問題時,才意識到有這項計劃的存在,「這項短期測試和評估計劃,目的在於決定該設備是否符合紐約市捷運局的需求(NYCT),未來有資格成為可能採購的系統⋯⋯當高管注意到此試點計劃,並對該公司的控制權提出質疑後,已停止了該計劃的評估工作。」

目前不清楚這些監控錄像頭是否採用中國企業的人臉辨識技術,但MTA主席弗耶(Pat Foye)在周三(21日)記者會上表示,地鐵任何錄像頭皆沒有使用人臉辨識技術;MTA官員表示,目前地鐵站和月台設置的錄像頭採用的技術,與試點計劃不同。

聯邦政府人士向《紐約每日新聞》透露,MTA這項試點計劃可能持續發展,美國國家安全局(NSA)也會提出警告。

在過去的兩年中,MTA官員在地鐵站和月台大量安裝錄像頭,並計劃在年底之前完成部署,但地鐵車廂安裝錄像頭的計劃則沒有明確時間表,僅表示未來所有地鐵車廂都要配置錄像頭。

國會和前總統特朗普於2019年通過的國防授權法案(NDAA)中,禁止運輸機構使用聯邦資金購買中國製造的巴士車和地鐵列車,例如中國國有企業中車公司(CRRC)製造的地鐵列車;不過這條法律要到2022年才生效,據悉,芝加哥交通管理局(CTA)已於本周開始測試從中車公司購入的一系列地鐵車廂。

紐約州長科莫於2017年發起「大都會運輸署交通天才挑戰賽」(MTA Genius Transit Challenge),中國國企中車公司提出投資5,000萬美元,為紐約地鐵設計配備WiFi的地鐵車廂的方案,拿下該賽頭獎。#
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