美國參議院外交委員會周三(4月21日)高票通過跨黨派「戰略競爭法案」,確保美國未來能全方位因應中共挑戰,反制北京對台灣與區域的野心。法案接下來將送交參議院全院審議。

中央社報道,參議院外委會周三召開會議,審議由民主黨籍參院外委會主席梅嫩德茲(Robert Menendez)、參院外委會共和黨籍首席議員里施(Jim Risch)於4月8日聯手推出的「戰略競爭法案」(Strategic Competition Act)。

梅嫩德茲在會中表示,中國(中共)挑戰在規模、範圍與急迫性上皆史無前例,需要全然競爭性政策和戰略來因應。法案集結空前跨黨派努力,欲動用美國所有經濟、外交工具制定印太戰略,讓美國能真正面對中國(中共)帶來的國安、經濟挑戰。

梅嫩德茲說,戰略競爭無疑是看待中美關係的正確框架,「不是因為這是美國想要的,或是美國試圖製造的,而是北京過去與現在的選擇所導致」。

由於這是美國近年最重大對抗共法案,包括更嚴格審查外國對美國高校的捐款,該法案的一項修正案還禁止美國政府派代表團出席2022年北京冬奧會,運動員參賽不受影響。

不少議員在會中提出修正案,希望將自己的想法納入這部歷史性法案中。其中包含共和黨參議員魯比奧(Marco Rubio)提出將美國在台協會(AIT)台北辦事處處長職稱改為「代表」(Representative),且任命須獲參院同意。

為避免法案內容觸及其它委員會職責,並確保法案未來在參眾兩院有機會通過,僅少數修正案獲得納入。魯比奧的修正案獲得11票贊成、11票反對,未過半數,並未被納入。

不過,根據共和黨籍參議員克魯茲(Ted Cruz),他在上屆國會提出讓台灣外交、軍事人員能在美國領土展示國旗、著制服的「台灣主權象徵法案」(Taiwan Symbols of Sovereignty Act,簡稱Taiwan SOS Act),會議一開始以修正案包裹方式獲得採納。

在兩黨重量級議員背書下,法案順利獲得參議院外委會以21票贊成、1票反對的高票通過;共和黨籍參議員保羅(Rand Paul)是唯一投下反對票的議員。

法案接下來將送交參議院院會審議,獲得參眾兩院通過後,即會遞交美國總統簽署後生效。

參議院外委會尚未公佈周三通過的法案版本,但根據國會4月15日公佈的草案內容,法案長達281頁,共有五大章節,針對掠奪性經濟作為、惡意影響力作戰、數位威權、軍事擴張、對台野心、壓迫香港與新疆等多項北京問題行徑提出因應措施。

其中包括2022至2027財政年度期間,每年撥款1500萬美元,協助美企撤出中國市場、分散供應鏈。也預計撥款7500萬美元,在印太區域推動發展具永續性、透明與高品質的基礎建設,反制中共「一帶一路」計劃。

此外,法案計劃於2022至2026年期間,每年撥款3億美元,對抗中共全球惡意影響力作戰。面對中共媒體戰,法案也計劃在同一期間每年撥款1億美元,供美方資助支持駐外媒體、建立獨立媒體、對抗假訊息及投資能規避言論審查技術的計劃。

面對中共積極擴張軍事武力,法案示警,印太區域軍事平衡越來越不利美國,統一台灣是中共達成區域霸權野心的關鍵一步;北京當局收服香港後,可能加快對台行動時間表,防衛台灣變得更加急迫重要。

法案強調,防衛台灣有助限縮中共將軍力投送至第一島鏈以外區域的能力。美方也應強化印太區域安全夥伴關係,包含支持日本發展長程精確火力、鼓勵並促進台灣加速取得不對稱防衛能力等。

為進一步強化美台夥伴關係,法案表示,美國政策應認知台灣是美國印太戰略重要的一環(vital part),並推動台灣安全與民主為維繫「大印太區域」和平穩定的要素,也攸關美國重要國家安全利益。美方也應定期對台軍售,積極推動台灣有意義參與國際組織。

此外,法案罕見主張美方應給予台灣與他國政府同等待遇。法案呼籲,美國國務院與其它政府機構,應以與其它外國政府來往的同樣基礎與台灣民選政府往來,並使用相同用語和禮節。美方也不應加諸任何限制,限縮國務院和其它單位與台方直接、定期互動的能力。

但法案補充說明,法案內容不應被解釋為需要與中華民國(台灣)恢復建交,或是改變美國政府在台灣國際地位上的立場。

在推廣民主、人權價值方面,法案計劃2022年財政年度撥款1000萬美元,供美國國務院促進香港民主,也將擴大新疆制裁,把強迫勞動、強迫節育等列為得被美國總統點名、制裁的事項。

外交關係委員會成員還說,他們想在對抗中共上做更多。共和黨參議員羅姆尼(Mitt Romney)說:「我相信沒有人會認為這項立法會改變中國(中共)向全球邁出獨裁和壓制霸權的道路。」

「我建議我們還有很多工作要做。」他說。

傾向保守的美國企業研究所(American Enterprise Institute)研究亞太地區技術政策和美國國防戰略的埃里克·塞耶斯(Eric Sayers)對路透社表示,這項立法是應對中共挑戰的重要組成部份。

塞耶斯說,擬議的支出是建立在早先立法基礎上的,「(該立法)通過投資我們國內競爭力,並在供應鏈中建立新的適應力,在與中國(中共)技術競爭中邁出大膽的一步。」#

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