4月21日,美國聯邦參議院無異議確認阿基里諾(John Aquilino)海軍上將擔任美軍印太司令。阿基里諾曾在參議院提名聽證會上表示,中共入侵台灣的威脅是嚴重的,且比許多人所理解的更迫在眉睫。

自2018年起,阿基里諾擔任美軍太平洋艦隊司令,他將從現任美國印太司令、海軍上將戴維森上將(Philip Davidson)手中接過美軍在印太區域負責人的位置。在與中共對抗日益激烈的當今,阿基里諾將領導印度太平洋地區的軍事活動。

同日,美國總統拜登提名目前擔任國防部長特別助理、負責國防部中國工作小組的瑞特納(Ely Ratner)出任國防部印太事務助理部長。瑞特納被視為對中共鷹派人物。

在3月23日的確認聽證會上,阿基里諾對參議院軍事委員會表示,中國(中共)認為恢復對台灣的控制是其「第一要務」。

他也不同意戴維森最近的言論,即中共可能在六年後嘗試進攻台灣。他告訴參議院軍事委員會:「我認為,這個問題比大多數人認為的更迫在眉睫,我們必須認真對待。」

阿基里諾說,威脅如此之大,以至於美國需要執行一項擬議的270億美元計劃,以「在短期內和緊急情況下」加強美國在該地區(印太和台海)的防禦。

他強調,中共若侵犯台灣,從軍事角度看,台灣所處的戰略位置至關重要,全球2/3貿易可能因此受到影響;其次將損害美國對台灣、日本、南韓和菲律賓等亞洲盟國的信譽。

瑞特納和目前擔任白宮印太事務協調官的坎貝爾曾在2018年於《外交事務》(Foreign Affairs)期刊撰文說,美國正面臨現代歷史上最活躍、最強大的競爭對手,要正確因應這一挑戰,就必須重新思考對華政策。

近幾個月來,中共加緊了針對台灣的軍事活動,幾乎每天都派出軍機侵入台灣西南防空識別區(ADIZ)。4月12日,中共派出包括戰鬥機和核轟炸機在內的25架軍機進入台灣西南防空識別區,這是迄今為止最大的入侵事件。中共軍方4月初還宣佈,中共海軍的航母編隊在台灣周邊的訓練將會常態化。

台灣被普遍認為是最有可能引發一場潛在的中美戰爭的導火線。#

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