公元五七四年,聖德太子出生在日本飛鳥時代動盪不安的時期。聖德太子出生時,當時的「日本」文化還未完全形成,他為大和文化的興盛瀝盡心血。

日本推古女天王即位後,立其姪兒為太子,即聖德太子。據安彥良和的名作《大國主》、《神武》中講述,聖德太子的先祖日本武尊征服周邊部落,統一大和盆地,由此建立了大和國。聖德太子輔佐天王攝理朝政,並將日本帶進劇變革新的新世紀。

公元四世紀,朝鮮半島時值高句麗、百濟、新羅三國鼎立時期。據《三國史記》所載,高句麗小獸林王二年(三七二年),中國前秦國君苻堅派遣僧人及使者帶來經書、佛像,而東晉則由梵僧摩罹難陀將佛家文化傳入百濟。在朝鮮三國中,傳向百濟的佛家文化受中國南朝的影響最大,百濟諸王多篤信神佛,敬重佛門。

公元五二二年,百濟王將佛像和佛經送給日本,佛家文化雖由此傳入日本但未風行。後來高句麗僧人惠慈東渡日本,成為聖德太子之師。惠慈教導聖德太子說:「大隋官制完整,國勢強盛,篤信並保護佛法。」隋朝國勢得以發展,源於隋文帝滅掉陳國,結束了南北朝的分裂局面,建立起一統的大隋王朝。因隋文帝自幼被養育在佛院中,因而他終生信奉佛法。

「唐本御影」,聖德太子(中)及其王弟殖栗王子(左)和長子山背大兄王(右)的肖像畫。雕版印刷畫,公元八世紀(公共領域)
「唐本御影」,聖德太子(中)及其王弟殖栗王子(左)和長子山背大兄王(右)的肖像畫。雕版印刷畫,公元八世紀(公共領域)

聖德太子非常英俊,且為人仁善,具有治國之才。太子隨惠慈學習佛學,並博覽儒家經典。有關太子的身世,也頗具傳奇色彩。大唐高僧鑒真東渡日本後,天智天王後裔真人元開向鑒真敬執弟子之禮。鑒真圓寂後,真人元開用漢文撰寫了《唐大和上東征傳》,此書具有很高的史學和文學價值,是研究鑒真東渡較為完整、詳實的原始史料。

鑒真第六次東渡圖(公共領域)
鑒真第六次東渡圖(公共領域)

書中除了記載鑒真東渡的艱辛之外,也記載了鑒真講述的一段話。鑒真說:「昔日,我聽說南嶽慧思禪師遷化後,托生於倭國王子,以興隆佛法,濟度眾生。」鑒真之語雖讓今人匪夷所思,不過也為尊崇中土文化的聖德太子再添傳奇色彩。

日本推古二年(五九四年),天王下詔大興佛法,蘇我氏率先修建飛鳥寺,聖德太子在斑鳩營建法隆寺。這兩座寺院均採用中國古典建築樣式,其中神佛造像受中國雲岡石窟和龍門石窟的影響,並帶有北魏、北周佛像的風格。

高麗僧向日本王室進獻漢文曆本、天文地理、遁甲方術等著作,聖德太子選擇日本的書生學習這些中土傳過來的文化典籍。太子本人崇佛,對佛學頗有研究,他在宮中向王室貴族講述他在佛典中體悟到的佛理,以善化人心。

聖德太子仰慕中土文明,喜研中土歷朝文政。他得知大隋一統利於邦國,鑒於本國豪族跋扈之舉,因此有意效仿秦漢及大隋的一統大業。公元六零四年,聖德太子廣泛採用中土文化中的道學、儒學,按照陰陽五行學說,取陰陽極數之和十七定名,寓為遵行天地之道,頒佈《十七條憲法》。

雖名為憲法,卻並非今日的法律條文,而是基於佛道兩家及儒學的德育教誨。憲法中講到:「以和為貴」、「信是義本」、「絕忿棄嗔,不遷怒於人」、「大事不可獨斷,必與眾宣論」、「群臣百僚,勿要妒嫉」等。《憲法十七條》的內容被稱為日本今日文化的基石。

聖德太子又制定了「冠位十二階」,他以五德「仁義禮智信」進行區分。十二等階分別為大德、小德、大仁、小仁、大禮、小禮、大信、小信、大義、小義、大智、小智。代表著干支十二屬性,以示對天地秩序的遵循。

公元六零七年,聖德太子派遣小野妹子帶領學者、沙門出訪隋朝。當時隋煬帝啟用洛陽的鴻臚寺四方館,接待日本使團,並敕命高僧負責教育留學生及沙門。

來自中土的文化,就像一座龐大且百花齊放的花園,聖德太子從中挑選適於日本國民的經典,作為育化國民精神的花蜜。因此日本學者安籐正次讚譽聖德太子為「日本國民覺醒的先驅」。

曾兩次來到中土的小野妹子,在隋朝看到佛前供花的禮節,將此帶回日本。小野妹子居住在六角堂,內設供太子沐浴的水池,池邊建有太子居住的屋室(坊),這裏成為日本插花的誕生地,源自於此的插花方式也被稱為池坊式插花。

日本推古朝的「遣隋使」共出使四次,拉開了此後近三百年的中日文化交流的大幕。日本留學生回到日本後成為日後「大化革新」系列改革的主力。

飛鳥寺復元圖(公共領域)
飛鳥寺復元圖(公共領域)

中土文明大量傳入東瀛,日本迎來史上第一個文化繁榮時期,其中佛家文化在這一時期興起和廣傳成為最大的亮點。從推古朝到大化革新這一段時間,史稱「飛鳥文化時代」。聖德太子作為這一時期文化交流的重要推手,照亮了日本的飛鳥時代。

日本C版一萬日元(1958年至1984年發行)紙鈔的肖像,一般被認為是聖德太子的肖像,採用古老的唐本御影定版而成(公共領域)
日本C版一萬日元(1958年至1984年發行)紙鈔的肖像,一般被認為是聖德太子的肖像,採用古老的唐本御影定版而成(公共領域)

而日本C版一萬日元(一九五八年至一九八四年發行)紙鈔的肖像,一般被認為是聖德太子的肖像,採用古老的唐本御影定版而成。「聖德太子」無意中也成為了近代高額紙幣的代言人。◇