4月12日凌晨,《大紀元時報》在香港的印刷廠遭到暴力襲擊。周二,美國務院發言人對此事件回應說:「我們譴責對《大紀元時報》印刷廠的襲擊,並敦促香港當局徹底調查並將肇事者繩之以法。」

「美國關注(中共在香港)不斷壓制獨立媒體以及用其它方式壓制言論自由,包括出於政治動機攻擊記者的行為。」發言人說。

發言人還說:「我們致力於捍衛新聞自由和在世界各地能更加自由、更加廣泛地獲取信息和思想。」

「言論自由,包括新聞工作者的言論自由,對透明度至關重要。」發言人說。

《政治風險雜誌》(Journal of Political Risk)發行人安德斯·科爾(Anders Corr)表示,這次攻擊是中共給大紀元的榮譽勳章,表明該報的新聞對中共的打擊力度。

美國國會眾議員格雷格·斯蒂伯(Greg Steube)發推文說,「最近對香港大紀元(Epoch Times)設施的襲擊證明,中共將在多大程度上讓任何不支持其共產主義政權的人噤聲。我們必須對付中共(#CCP)的威脅,並使它們對這些暴力行為負責。」

12日清晨約4點,4名戴口罩男子手持大錘闖入香港《大紀元時報》印刷廠,砸毀印刷機設備,還向設備上傾倒混凝土塊,同時毀掉多台電腦和印刷機的中央控制台。這次入侵事件持續了大約兩分鐘,迫使香港《大紀元時報》在香港著名親民主人士出庭前幾天暫停印刷。這是該印刷廠在18個月內遭受的第二次襲擊。

香港大紀元發表聲明表示,絕不退縮,並呼籲國際關注,強烈譴責中共僱用兇徒襲擊、製造白色恐怖。

中共去年開始在香港實施《港版國安法》,在各方面加強了對香港的控制,侵蝕香港的自治和自由。香港自1997年回到中共統治以來,新聞自由度也在不斷下滑,目前在無國界記者組織的全球新聞自由指數中排名第80位,與2002年的第18位相比,有大幅下降。

針對香港大紀元印刷廠遇襲事件,美國前國務卿蓬佩奧在發給《大紀元時報》的聲明中說,通過此次攻擊事件,「中共繼續(向外界)表明它們不會履行有關香港人民自由的協議」。

「美國應該發出明確信息,那就是,(中共)繼續壓迫香港人民、侵蝕他們的自由,特別是新聞自由,將不會被容忍。」蓬佩奧說。

3月30日,美國國務院發表最新一份《國別人權報告》,專門以一章節講述中國(中共)當局違反國際承諾,系統性摧毀香港自由與自治的情況。

報告列舉香港面臨的一系列重大人權侵犯事件,其中包括香港警方任意拘留並暴力對待示威者;嚴控互聯網、言論、新聞、和平集會及結社自由;出於政治動機向香港以外的個人進行報復;以政治理由指控、限制香港人士離開香港。#

(英文大紀元記者Eva Fu對本文作出貢獻)

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【譴責暴力 絕不退縮】
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