菲律賓和中共在南海爭議海域的衝突再次升級,4月8日菲律賓電視台記者前往南海仁愛礁採訪途中,遭中共海警船驅逐。這是當地有記錄以來的第一次軍事船隻驅逐民用船隻事件。

彭博社引述菲律賓當地廣播機構ABS-CBN報道,當菲律賓記者船隻行駛到西部島嶼巴拉望(Palawan)省附近時,中共海警船和兩艘載有導彈的海軍艦船對他們進行驅趕。美國和菲律賓對此表示了新的關注,並正對此進行調查。

中央社報道,當時ABS-CBN新聞台記者贊布拉諾(Chiara Zambrano)和拍攝團隊前往位於菲國專屬經濟海域的自由群島(KIG),他們希望報道當大批中共船隻出現在這個海域時,當地漁民如何應對。

贊布拉諾說,他們的船隻抵達距仁愛礁(Second Thomas Shoal)約四海里處時,一艘白色中共海警駛向他們,通過廣播詢問為何他們出現在這個海域,菲律賓船長並未答覆,但決定返航。

之後這艘海警船就開始追蹤記者船,時間長達一個小時,贊布拉諾說兩艘船「距離如此之近,肉眼可以看到對方的舷號5101,有時在菲律賓船的兩側航行」。然後該船調頭,但是稍後出現了兩艘中共海軍22型導彈快艇,每艘快艇配有兩枚導彈。

4月9日,菲律賓國防部發言人安塞隆(Arsenio Andolong)在一份聲明中說:「我們擔心任何人——沒持武器的平民的海上安全。」他補充說,該國國防部已經指示武裝部隊對此事進行調查,然後會根據調查結果來「協調任何適當回應」。

4月9日當天,美國國務卿布林肯也跟菲律賓外交部長洛辛(Teodoro Locsin)通話,討論了中共在牛軛礁一帶聚集等事件,他們再次呼籲中共應遵守根據《海洋法公約》做出的2016年仲裁裁決。

菲律賓近日表示,多達二百二十多艘中共海上民兵船持續集結牛軛礁(Whitsun Reef)周邊,並擴散到其它島礁,但中共辯稱那是「漁民船」在避風雨。對此菲律賓國防部長洛倫扎納(Delfin Lorenzana)曾動怒說「我不是傻子,到目前為止,天氣一直很好,因此他們沒有其它理由待在那兒。」並要求中共船隻「現在就滾出去」!#