4月8日,英國政府宣佈成立「香港英國歡迎計劃」(Hong Kong UK welcome programme),並將撥款4,300萬英鎊,為香港新移民提供語言、工作、住房等幫助,目前港人申請BNO簽證已經超過2.7萬宗,移民大軍的人數或超英國預計。

自今年1月31日起,英國政府正式接受擁有英國國民(海外)護照——即BNO身份的香港人申請新的5年簽證計劃;這是中共強行實施所謂的「港區國安法」後,英國決定向擁有BNO資格的香港居民及其家人提供入籍途徑。

英撥款4300萬英鎊 建12個「歡迎中心」

英國房屋社區及地方政府事務部宣佈,撥款4,300萬英鎊來支持「香港英國歡迎計劃」,為通過BNO簽證計劃移民到當地的香港人,提供房屋、工作和教育等方面的幫助。

撥款中的3,070萬英鎊撥給英格蘭的地方政府,包括幫助港人學習英文、提供住屋開支等。蘇格蘭、威爾士及北愛爾蘭也會獲撥款580萬英鎊。

政府還撥款500萬英鎊,推出12個「歡迎中心」(Welcome Hubs)給予日常生活中的各種支援,包括申請入學、銀行開戶、登記看病、成立公司等。

給港人一個「最好的開始」

英國房屋、社區及地方政府大臣鄭偉祺(Robert Jenrick)表示,英國政府希望對港人提供「必要的幫助」。「如果他們有困難,那麼我們將為他們提供支持。」他說,這項計劃「意味著地方議會將為他們提供住房,並在其背後建立福利體系,並為其提供一切國家支持,以確保沒有人陷入困境。」

他說,這將讓移居英國的港人一抵達當地,就可以有個「最好的開始」。他還強調英國「將會履行對香港人的責任」。來到英國的港人很多具有高學歷,鄭偉祺希望他們能對英國作出「真正的和重要的貢獻」。

截至上月中 英政府接到2.7萬份申請

根據英國政府的統計,截至3月19日為止,已經收到了超過2.7萬宗BNO簽證計劃申請。由於申請成功者還可以攜帶直系親屬前往英國,所以總人數要比這個數字多出幾倍。

英國政府曾預測,第一年申請簽證的港人大概為15.4萬,在未來5年,會有25.8萬至32.2萬人申請簽證。但是按照目前速度,來英港人將遠遠超過英國內政部的預計。

BBC報道,政府消息人士說,由於很多年輕的港人帶著家眷前來,這或讓當地學校有一定壓力。

倫敦克尼華人社會服務中心負責人林懷耀說,光是倫敦的克尼區(Hackney),就已經有約7,000名港人搬來。

英國政府給港人特殊優惠

按照英國福利制度,外來移民只有獲得英國公民身份之後,才有可能享用如稅收抵免、住房援助等公共福利。但後來英國政府修改政策,從4月初開始,給某些面對極端情況的港人提供了「慷慨優待 (generous offer)」,會幫助他們申請公共房屋等社會福利。

根據英國政府網站,從2021年4月上旬生效的新移民規則規定,如果BNO申請人極度貧困,或為了兒童福利,或申請人的財務惡化,而無法為自己和家人提供食物或住房,那麼英國政府將會提供幫助。

製作教材 教授港英歷史

英國政府的撥款中,還包括製作並向當地學校分發教材,教授港英歷史,英方對香港人的責任,以及香港英國人 (Hong Kong-British) 及華裔英國人 (Chinese-British)對英國的貢獻。

曾被中共迫害,後來在英國避難的原英國駐港領事館前僱員鄭文傑呼籲,英國政府除了BNO簽證計劃,也應該向一些曾經參加香港示威,但不符合申請BNO簽證資格的人提供幫助。#