日本海洋研究開發機構的調查指出,在距離日本本島約480公里外海的深海底發現大量塑料垃圾,推估每平方公里最多高達約7000個,比離岸較近處發現的塑料垃圾量還多。

中央社引述日本放送協會(NHK)報道,海洋研究開發機構研究團隊表示,為釐清塑料垃圾造成海洋污染的實際樣貌,在2019年8月至9月間進行了實地調查。

研究團隊調查了離岸距離及水深皆不同的5處海底,在千葉縣所在的房總半島外海約520公里、水深約5700米的深海底,發現了1984年製造的漢堡塑料外袋及牙膏軟管等塑料垃圾。

在房總半島外海約480公里深海,也發現很多塑料購物袋及被亂丟的塑料製品,基於目視可確認的垃圾數量來推估塑料垃圾的總量,每平方公里多達約7000個。

令人意外的是,離岸邊約20公里、水深約1400米的相模灣,被發現的塑料垃圾量推估每平方公里約1950個,相對於外海來得少。

海洋研究開發機構副主任研究員中嵨亮太說,根據過去的研究,離陸地越遠、垃圾量就越少,但這次調查發現,就算離開陸地約500公里遠的深海底,竟然也成為垃圾棄置場。

中嵨說,這些垃圾可能是被海流衝到外海,並在過程中跟海藻纏繞在一起然後沉入深海。

他說,一旦塑料垃圾沉入深海底,要回收幾乎是不可能的事,所以有必要徹底做好不讓塑料垃圾流入大海的相關對策。#