周二(3月30日),馬斯克(Elon Musk)的太空探索技術公司(SpaceX)又遭遇一次挫折,它的一枚試驗火箭在該公司位於德薩斯州的設施進行測試飛行期間發生故障。

美國之音報道,事件發生在「星艦SN11」(Starship SN11)原型機試圖著陸期間。該公司說,事件發生前,該原型機正常飛升至大約12公里的高度。

由於濃霧,觀察者無法看到究竟發生了甚麼,但是最有可能發生了爆炸,因為有火光與碎片的報道。馬斯克發推說:「至少撞擊坑位置正確!」

這是這種試驗型火箭第三次墜毀式著陸或者爆炸。

太空探索技術公司的工程師英斯帕克(John Insprucker)說,在火箭試圖著陸並進入一層濃霧時,數據傳輸和機載攝錄機停止了運轉,在這之前,一切正常。

該公司表示在得到進一步信息後將作出更多說明,但是又表示,並不預計能恢復影片畫面。

「星艦SN11」是馬斯克希望能首次實現把人類送上火星的載具。

該公司希望在年底之前將其送入軌道。美國太空總署(NASA)還授予了太空探索技術公司一筆1億3,500萬美元的合同,有可能使用「星艦SN11」把太空人送上月球。◇