分析人士認為,台灣軍方在有爭議的南中國海中最大天然島嶼上加強部隊訓練,並增加防禦性武器,以準備應對來自北京的任何攻擊。

台灣媒體報道,國防部長邱國正3月17日對立法院表示,中共「有能力」發動攻擊,並希望太平島「隨時做好準備」。他指的是南沙群島(斯普拉特利群島)中一個人口稀少,位於台灣西南1,500公里處的島嶼,其正處於包含中國在內的其它五國政府的爭議之中。

總部設在東京的屜川和平基金會海洋政策研究所高級研究員杜允士(Fabrizio Bozzato)表示:「這明確地發出信號,表明台北關注,並非常嚴肅地面對中國(共)北京當局有意奪取該島的決心、聲張和行動。」

自2020年中以來,中共幾乎每天都會派出軍機飛越台灣防空識別區的一角,這對台灣而言無疑是個警訊。3月26日,台灣國防部發現了20架飛機,數量異常之多。過去十年來,中共在自己持有的南沙(斯普拉特利)島鏈7個島礁上增加了機庫和雷達系統。

一些分析人士表示,太平島(又被稱為伊圖阿巴島)是一個前哨,因為它的面積只有46公頃(110英畝),與台灣相比,中共更能夠輕易將太平島拿下。這塊熱帶島嶼上有一條航空跑道、一個碼頭和一家小醫院。

研究組織「外交事務委員會」( Council on Foreign Affairs)上個月在一份特別報告中說,為了讓台灣的空中和海上人員「緊張和疲憊」,並「激怒」台灣人民,中共可以「通過入侵台灣控制的太平島或另一個近海島嶼,展示自己的力量。」

北京政府聲稱自治的台灣是其領土的一部份,這是20世紀40年代中國內戰遺留下來的問題,北京並沒有排除使用武力統一兩岸的可能性。

台灣人在政府民調中表示,他們更傾向於自治,而不是與中共統一。台灣總統蔡英文拒絕將北京的「一個中國」原則作為任何對話的條件。雙方自2016年以來中斷了正式對話。

汶萊、馬來西亞、菲律賓和越南也聲稱擁有南中國海的部份海域。越南出於對中共的擔憂,過去兩年也開始在其所控制的南沙群島島嶼上填海造地,菲律賓本月要求中共從該群島撤出約200艘漁船。六個主權聲索國都希望通過這片海洋,獲得漁業和海底燃料資源。

越南也警惕地註視著台灣在太平島的開發,但越南並不把它視作是威脅。

北京援引歷史使用記錄來試圖證明中共對斯普拉特利群島(即南沙群島)的主權,中共在這些嶼礁上建造軍事基礎設施引起其他南中國海主權聲索國的警覺。中共有著世界第三大的武裝力量,中共的船隻偶爾會通過,或者進入東南亞國家的專屬經濟區,從而激怒這些國家。

台灣上周與美國簽署了一份「海巡合作諒解備忘錄」,進一步壯大了自己的力量。雙方表示,他們將成立一個工作小組,以建立合作和分享信息。台灣海岸警衛隊負責保衛太平島。

美國政府已經向台灣出售先進武器,如果受到攻擊,美國可以選擇保衛台灣。華盛頓在外交上承認北京,但仍是台灣最堅定的非正式盟友。中共對美國對台灣的幫助感到不滿,並譴責上周的海岸警衛隊協議。

「台灣絕對是美國和中國(共)之間的一個點,而兩岸關係也的確在惡化」,台灣分析師、討論國際事務Facebook專頁的聯合創始人王韋傑分析道。至於說戰爭威脅,王韋傑說:「我們並不畏戰,但我們也做好了準備」。他認為,中共目前沒有直接的「理由」去攻擊太平島。#

(轉自美國之音,有刪節)