帛琉總統惠恕仁(Surangel Whipps Jr.)28日訪台宣佈全球首個「旅遊泡泡」啟動。29日在外交部長吳釗燮陪同下,惠恕仁在台北舉行國際記者會。

對於記者提問中共威脅,惠恕仁生動的比喻,不能先用拳頭,再來逼迫你的太太愛你,帛琉雖小,「但沒有任何人可以決定我們要跟誰當朋友」。

首先,吳釗燮代表台灣政府致辭表示,全球疫情嚴峻,帛琉維持「零確診」紀錄,台灣防疫表現也深受國際肯定,惠恕仁在2021年1月21日就任帛琉總統前,就希望儘快恢復台、帛雙邊人員往來,兩國終於在3月17日共同宣佈成立「台帛旅遊泡泡」,惠恕仁本次訪台見證首個旅遊泡泡啟動,「這是兩國關係里程碑,也是全球疫情下,兩國友誼最佳展現」。

帛琉總統:台灣人熱情讓他驚豔

惠恕仁表示,「台帛旅遊泡泡」是「基於深厚夥伴關係才能成真,所謂夥伴,我指的就是中華民國台灣」。帛琉有信心重啟國境接受台灣旅客,因為帛琉COVID-19(中共病毒)疫苗全國接種率已超過50%,接下來也會尋求更多雙邊合作。

惠恕仁表示,台灣是帛琉的堅強夥伴,提供帛琉經濟、建設、農業、旅遊與醫療幫助,帛琉學生來台學習中文與文化,成為未來拓展雙邊友誼的最佳橋樑,台、帛都是島國,帛琉民族根源最早來自台灣,因此台、帛友誼具深厚歷史。

他還說,帛琉高度仰賴觀光,疫情導致帛琉42%私企人員被解僱,因此,基於恢復經濟與醫療救助,啟動旅遊泡泡對帛琉相當重要。

惠恕仁說,此次行程令人感到驚豔與開心,見證台灣人的熱情與兩方緊密的友誼,對接下來的行程非常期待,他也感謝台灣對帛琉疫情控制有信心,也歡迎大家來帛琉。

中共施壓帛琉 台帛與美共同捍衛自由民主價值

對於美國駐帛琉大使同行,是否「美台帛」有三方計劃?惠恕仁回應,美國駐帛琉大使相當重視這次「台帛旅遊泡泡」。此外,美國與帛琉除了防疫,還有邊境安全執法、共同打擊「非法、未報告、不受規範」漁業行為等合作。

惠恕仁說,身為小國很容易受到侵擾,有強健的盟友保護很重要,「我很感謝美國大使的加入,這表明我們已成為夥伴關係,同時保障、捍衛自由與民主價值,這是我們友誼及承諾的一部份。」

媒體詢問,帛琉長期被中共施壓,是否此行想對國際發出甚麼訊息?惠恕仁回應,帛琉很小,擁有朋友很重要,帛琉沒有敵人,不過我們也相信:「沒有人可以告訴我們應該能跟誰交朋友」、「真朋友是無論如何都跟你在一起」,而中華民國台灣就是好朋友,台、帛一路禍福與共;他認為,應對當今全球各種問題,「價值理念相近國家應站在同一陣線」。

對於中共禁止陸客前往帛琉,惠恕仁說,當帛琉遊客數量攀升到25萬以上、其中有10萬多來自中國,那對當地經濟產生極大推動,令人們振奮不已。「但你知道,接下來陸客被禁止來了,旅遊業又萎縮,就像是在逗弄我們」。

惠恕仁打趣的說,「我會打個比方,就是你不應該先打你的老婆,來讓你的老婆愛你,當然不限於老婆,伴侶間的關係都不該這樣。」

他接著說,基於信任對兩國才是真正互惠互利,而不是玩政治遊戲,並強調,帛琉當然喜歡中國遊客,但無論如何不能逼對方做任何決定,「沒有其他人可以告訴我們要怎麼做」,帛琉願與各國保持強大夥伴關係,也希望跟大家做朋友。

蘇揆:感謝帛琉無懼中共

行政院長蘇貞昌29日說,中共持續不斷從經濟、軍事及外交等方面干擾台灣,帛琉不畏懼中共無理的戰狼外交,秉持公平正義,在聯合國跟世衛組織,持續為台灣強力發聲,「我代表我國政府與人民向貴國表示誠摯的感謝」。#