在中澳貿易關係惡化一年有餘之際,澳洲國防專家表示,澳洲軍隊需要做好與中共發生軍事對峙的準備,因為兩國已經進入了傳統意義上軍事衝突爆發前的政治預警時期。

3月25日,澳洲駐華大使傅關漢(Graham Fletcher)在北京的澳中商會在線簡報中說,中共對澳洲實施的經濟報復彰顯出北京是一個「靠不住」且「報復心強」的貿易夥伴,不過中共報復行動並沒有達到預期效果,許多國家都在支持澳洲。

傅關漢說,中共認為經濟決定一切,只要能給對手造成足夠的麻煩,就能獲得預期的政治效果。在傅關漢這番講話發表後,中共宣佈對澳洲葡萄酒正式徵收反傾銷關稅,為期5年。此前,中共針對澳洲葡萄酒的臨時關稅已經持續了4個月。

澳洲國立大學戰略與國防研究中心的迪布(Paul Dibb)教授認為,中共外交政策越來越有侵略性及其對軍事力量信心的膨脹,會使其更多地採用脅迫手段,包括軍事威脅。

迪布在評論文章《澳洲必須準備好面對「報復心強」的北京》中寫道,中共拒絕參與削減戰略核武器的談判,這其中的危險在於,如果中共在常規戰爭中失利,可能會冒險使用核武器。

他還寫道,如果中美在台灣海峽爆發衝突,澳洲需要做好介入衝突的準備,因為如果澳洲不採取行動,澳洲與美國、紐西蘭簽署的《太平洋安全保障條約》(ANZUS)將有被摧毀的風險。「如果不發生這樣的重大軍事衝突,我們也需要為在南海與中國(中共)軍艦對峙做好準備。」

澳洲有60%的出口貨物要通過南海運輸。迪布表示,如果中共掌控了南海,這些貨物的通行都要徵求中共的同意,這樣的局面是澳洲無法接受的。

「從傳統上來看,軍事衝突爆發前會有一個政治預警時期,那就是潛在的對抗讓國與國之間的緊張關係升級,可能會有軍事力量介入,這可以在不可預見的危機中很快發生……可以說,我們現在已經進入了這樣一個政治預警時期,因為現在我們與中國(中共)的雙邊關係出現了嚴重的危機,一年多來這種危機在逐步惡化。」迪布寫道。

自從澳洲公開呼籲對疫情內幕進行獨立調查之後,中共就開始陸續對澳洲出口到中國的價值200億澳元的產品施加包括高關稅在內的各種限制,使得兩國關係一再惡化,政府高層之間的對話已經中止。

迪布排除了中共會直接侵略澳洲或者全面開戰的可能性,因為這會招來美國的全面軍事介入,而且對中共來說,台灣、日本和南韓是更具吸引力的目標。#