3月25日,美國在台協會與台灣駐美代表處在華盛頓就「設立海警工作組」簽署備忘錄,以增進美台海警之間合作,以及強化海巡合作。這是拜登政府上任後美台簽署的第一個合作備忘錄。

美國之音報道,美國在台協會(AIT)在一個聲明中說,設立「海警工作組」(Coast Guard Working Group,又稱海巡工作組)後,將改善美國海岸警衛隊與台灣海洋委員會海岸巡防署之間的溝通、建立雙方的合作並分享信息。「此外,這個備忘錄確認彼此在保存海洋資源、減少非法、未申報及違規捕魚,以及參與聯合海上搜救和海洋環境反應事件有共同目標的關係。」

備忘錄由美國在台協會執行理事藍鶯(Ingrid Larson)及台灣駐美代表蕭美琴共同簽署,美國國務院代理亞太事務助卿金成(Sung Kim)及美國海岸警衛隊國際事務主任卡斯迪格里昂-卡塔爾多(Ann Castiglione-Cataldo)在場觀禮。

聲明說,備忘錄建立在美台人民與人民之間的牢固關係。「美國支持台灣在全球關注的議題上做出有意義的參與及貢獻,包括海洋安全,建立便於海洋執法信息交流與國際合作的網絡。自1979年《台灣關係法》簽署以來,美國在台協會與台北經濟文化代表處一直在致力於鼓勵美台兩個社會之間深化合作,今天的備忘錄是這些努力的最新反映。」

台灣駐美代表處也在一個聲明中指出,蕭美琴在致詞時提到台灣總統蔡英文說,「海洋就寫在台灣人的DNA裏」,作為印太地區負責任的利害關係人,台灣隨時願意在海洋相關議題作出貢獻,台美海巡部門多年來在搜救及漁業執法等議題密切交流,她期待雙方成立「海警工作組」後能締造更強韌的夥伴關係,為維護自由開放的印度太平洋做出貢多貢獻。

聲明還說,雙方簽署備忘成立的「海警工作組」將提供雙方一個討論、檢視、設定優先工作,與增進雙方聯繫、建立合作及分享信息的平台,這也是「彰顯台美夥伴關係的另一個里程碑。」

拜登上任後首次,美台簽合作備忘錄強化海巡合作美國在台協會(AIT)執行理事藍鶯(左)和駐美代表蕭美琴(右)25日於AIT大樓內簽署海巡合作備忘錄。(駐美代表處提供/中央社)

美台「設立海警工作組」備忘錄在美國在台協會位於華盛頓近郊的總部簽署,AIT總部最近搬遷至附近另一個新址。蕭美琴告訴媒體,這也是她第一次到AIT新辦公室拜訪,因此她也帶了台灣的菠蘿啤酒給美方當作喬遷後的「入厝」伴手禮。

中共2月1日實施「海警法」,授權海警在中共管轄海域處理外國船隻時動武,引發美國與區域國家高度關切。有學者認為,美台簽署合作備忘錄,可能是為了反制中共近來海上擴張作為。

另據中央社報道,台灣外交部將在台北時間周五下午舉行簽署「設立海警工作組」備忘錄茶會,台灣外交部長、海洋委員會主委李仲威、海巡署署長周美伍及美國在台協會台北辦事處處長酈英傑(Brent Christensen)預訂都將出席茶會。

報道援引台灣國防安全研究院學者蘇紫雲的話說,美台簽署海警合作被忘錄「目的在反制中國自2月開始實施海警法後的擴張作為」,也象徵美國戰略更加清晰。

蘇紫雲說,中國(中共)藉由海警法強化對周邊水域的控制,在法律方面強化「依法用武」的訴求與宣傳,部份內容,如海警人員可以在未經警告下使用武器的規定違法國際慣例,未來在地區將會有更多戰爭邊緣的灰帶衝突。

台灣正在利用新的船隻升級其海岸警衛隊,以便在戰爭發生時可以徵召其加入海軍服役,因為台灣正面臨越來越多的中國漁船和挖沙船侵入台灣控制水域。

美國雖然與台灣沒有正式外交關係,但美國是台灣最重要的國際支持者和武器供應商。#