在中共與菲律賓的南海爭端水域牛軛礁(Whitsun Reef)附近,二百多艘載有水兵的中共船近日突然蜂擁現身,並從此常駐不走。本周,菲律賓和美國對中共同聲譴責,美國批評北京利用「海上民兵組織恐嚇、挑釁和威脅其它國家」。

3月23日,美國駐菲律賓大使館在聲明中表示,「無論天氣如何,這些(中方)船隻在該地區停泊了許多個月,而且數量不斷增加。」因為中共早先表示,停在該地的船隻是為了「躲避風雨」,但是天氣轉好後,不但不撤離,反而不斷有所增加。

美國使館的聲明還說:「我們與亞洲最古老的締約盟友菲律賓站在一起。」

美國國務院發言人普賴斯(Ned Price)也在3月23日發推文說,「我們支持盟友菲律賓,對聚集在牛軛礁附近的中方民兵船隻感到擔憂。我們呼籲北京停止利用其海上民兵恐嚇和挑釁他人,這破壞了(地區)和平與安全。」

菲律賓國防部表示,中方這項做法是「軍事化此區域的明顯挑釁行動」。周二(3月23日)菲律賓外交部發出抗議,稱中共船隻「公然侵犯了菲律賓的主權」,要求這些船隻立即離開「菲律賓專屬經濟區」。

中共辯稱這是美國「煽風點火,挑起該地區的對抗」。但菲律賓前大法官卡皮奧(Antonio Carpio)周三(3月24日)分析,這220艘中方船隻集結南海牛軛礁,可能是中共欲佔領這個島礁的前奏,恐重演1995年美濟礁遭中共佔據的事件。

周一(3月22日),中共駐菲律賓大使館自稱,「牛軛礁是中國(中共)南沙群島的一部份,近期由於海況原因,中方一些漁船在牛軛礁附近避風,這很正常。」中共還辯稱那不是「海上民兵船」,而是漁船,「任何無端揣測都是無益的,希望有關方面理性看待。」

美國和中共在印太地區的局勢持續緊張,菲律賓領導人杜特爾特(Rodrigo Duterte)希望能與北京建立「友好關係」,但也與華盛頓保持了聯盟關係。

菲律賓總統發言人哈里‧羅克(Harry Roque)周二說,杜特爾特將與中共駐馬尼拉特使討論這一事件,而菲律賓軍方周一表示,仍有180多艘中共船隻停在牛軛礁附近。#