美國國防部長勞埃德·奧斯汀(Lloyd Austin)周五(3月19日)抵達印度,開啟為期三天的訪問行程。這是拜登政府高級官員首次出訪印度,目的是在印太地區軍事態勢日益緊張下,進一步推動雙邊戰略與國防關係。

印度是奧斯汀首次海外出訪的第三站,在印度之前,他已訪問了日本和南韓。

據《印度商業線報》(The Hindu Business Line)報道,熟悉奧斯汀訪問行程的人士表示,此行將進一步加快印美戰略關係、促進印太地區的合作,如何抵禦中共在拉達克東部的侵略行為、恐怖主義的挑戰,共同推動阿富汗和平進程等,將是雙方會談的重點。

他們向該媒體說,印度計劃向美國採購的武器,也可能在本次會談中出現。此前已有消息傳出,印度擬向美國購買約30架武裝MQ-9B捕食者無人機(MQ-9B Predator drones),估計成本超過30億美元。此外,印度還打算向美國購買114架戰鬥機,耗資約180億美元。

印度總理辦公室周五晚間發出聲明說,奧斯丁已拜會莫迪,莫迪在接見奧斯汀時,對印美間的親密關係表示歡迎,並強調這種關係源於民主、多元主義,和基於規則的秩序等共同價值觀。

聲明中說,奧斯汀會晤莫迪時,重申美國將繼續致力於加強美、印之間的雙邊國防關係,美國更強烈希望加強美印間的戰略夥伴關係,以促進印度太平洋地區及其它地區的和平、穩定和繁榮。

奧斯汀周五晚間也會見印度國安顧問多瓦爾(Ajit Doval),周六他將與印度防長辛格(Rajnath Singh)進行廣泛會談。

在他訪問印度的前幾天,美國、日本、澳洲、印度四方安全對話(QUAD)舉行線上領袖會談,四國元首同意要擴大在印太地區的合作,應對中共在此區域的挑戰。

在中國軍事力量不斷增強的情況下,印太地區局勢的變化成為全球主要大國之間的主要話題。美國一直贊成將四國作為安全架構,以制衡中共日益增長的強硬態勢。

奧斯汀在抵達印度新德里後,也發推文表示,美國與印度的合作廣度,反映雙邊國防關係的重要性,因為美印正共同應對印太地區最緊迫的挑戰。#