美國商務部3月16日(周二)發佈2月零售銷售金額比前月下滑3%,差於經濟學預期的下滑0.1%~0.5%,但1月的增長率卻由5.3%上修至7.6%,淡化了2月數據下滑的衝擊。該數據主要用來衡量消費者的買氣,包括他們至實體商店、餐廳和線上消費的金額。

今年2月零售銷售下滑的主因是美國各地嚴寒的氣候,阻礙了消費者外出購物的意願。此外,美聯儲公佈的2月工業生產也比前月下滑2.2%,除反映嚴寒氣候外,也反映汽車半導體零件供應的短缺。

根據商務部的資料,2月消費者在汽車、傢俱、電子產品、居家維修、醫療保健和衣服的支出下滑,汽車銷售下滑4.2%最明顯,食物和飲料的消費不變,雜貨店銷售微增0.1%,但因油價大漲而使加油站的業績竄升3.6%。

扣除汽車、汽油、建材和食物的項目之後,2月的核心零售銷售比前月下滑3.5%,但1月的增長率卻由6%上修至8.7%。

儘管2月是消費淡季,消費者支出在過去三個月仍舊比去年同期增長6%。此外,由於今年紓困案的1,400美元支票已陸續發放給各個家庭,以及9月6日前將加發每周300美元的失業救濟金,再加上美國家庭在疫情期間額外儲蓄了1.8萬億美元,經濟學家預期未來幾個月消費支出可望加速增長。

由於消費在美國GDP的佔比高達七成,消費支出成了經濟學家們普遍關注的焦點。根據亞特蘭大聯儲局最新的預測模型,美國首季GDP增長率為5.9%,較3月8日預估的8.4%大幅下修。高盛則將首季GDP增長率由5.5%上調至6%。

這兩項預測都優於去年第四季的4.1%增長率,顯示美國景氣持續復甦,但還未到過熱的警戒。美聯儲在3月16日舉行兩天的例行會議,美聯儲主席鮑威爾預計將在會後發表政策說明。

一般估計,除非鮑威爾拋出鷹派的意外聲明,否則近期的金融市場將表現平穩。周二,美國10年債孳息率停留在1.62%,近期呈現穩定攀升的態勢,但對美股的衝擊已逐漸鈍化,周二美股三大指數漲跌互見,但漲跌幅輕微。#