紐約市香煙價格全美最貴,於是有人販賣來自中國的香煙。兩名在微信群中兜售從中國走私的假冒香煙的華男2019年9月被捕,2020年10月13日前後認罪,3月8日被判兩年緩刑和6個月居家監禁,兩人需償還政府逾3.5萬元,按被告每月總收入的10%償還,直到還清。

紐約南區聯邦法庭的起訴書顯示,FBI特工從2018年底開始盯上戴海蛟(Hai Jiao Dai,音譯)和周新輝(Xin Hui Zhou,音譯)所在的煙草走私網絡,該網絡將大量捲煙走私到美國,部份通過國際航空運輸公司從中國運送這些捲煙到紐約等地。為了避稅,裝有捲煙的紙箱上的商品名稱通常標為燈泡、手機殼等低零售價值的物品。然後,這些未交稅捲煙在美國黑市出售。

之後,臥底特工假裝購買一定數量的假冒某名牌香煙。很快,戴海蛟、周新輝兩人在微信群中告知臥底,香煙已到貨並提供了快遞號碼,要求一手交貨一手付款。

執法人員根據快遞號碼,從國際航空運輸公司查到,這批貨物的海關運單內容填寫為「數據線」,數量為「500件」每件價值0.31美元。而實際裝載的是香煙。

根據3月8日檢方呈交法庭的判決文件,2019年5月18日左右,戴與周郵寄43,200支香煙至紐約皇后區,2019年6月26日前後,又寄送了57,600支香煙到曼哈頓,這兩批香煙均被政府查獲。

兩人原本面臨串謀走私並販賣假冒香煙罪、走私假冒香煙罪、走私物品至美國境內罪、串謀走私假冒物品罪、走私假冒物品罪及走私假冒包裝罪6項罪名。去年10月他們承認一項「沒備存有關香煙的發貨、接收、銷售和分銷的資料」罪名,讓政府沒收這批中國香煙。

根據檢方文件,這兩批煙的進貨價值相當於美金5,068元。記者據此估算這兩批假煙的價格,平均每包似乎才1美元。而通常,一包20支裝的香煙在紐約市售價為13美元。走私利潤驚人。

走私煙到紐約的根本原因是稅差太大。2018年起,紐約市香煙升跳至「全美最貴」,紐約的煙稅全美最高,在紐約州每包香煙的稅是4.35美元,在紐約市還要外加1.5元/包的市煙稅,為5.85美元/包。

紐約政府的目的是「以價制量」,抑制吸煙人口成長。但也導致高煙稅與高走私並存的局面。華埠第三社區委員會的陳家齡早前告訴記者,唐人街以前遍地的香煙銷售早已從店舖轉移到網絡,在網絡上,煙民不必出示身份證就能廉價買到(未交稅、沒有印花的)香煙,黑市盛行。

當然,政府打擊香煙走私也不手軟。戴海蛟和周新輝的香煙被沒收不說,還要償還政府35,034.91元,延遲還款的話,要支付很重的利息。#