我很小的時候就對太空特別著迷,我喜歡看那些火星人入侵地球,人類乘坐火箭飛向遙遠的天際之類的漫畫書。

我非常欽佩彭斯副總統去年主導美國從月球到火星的太空計劃。5月30日那天,當SpaceX火箭從佛羅里達卡納維拉爾角甘迺迪航天中心成功發射時,我感到歡欣鼓舞。在過去幾十年中,我一直致力於並倡導探索太空,這是我們人類第一次取得新的突破。

因此,我很高興能在14日我的播客「紐特的世界」(Newt’s World)中,和亞當·施特爾茨納(Adam Steltzner)博士交談。施特爾茨納是美國太空總署(National Aeronautics and Space Administration, NASA)「毅力號」火星漫遊車(Perseverance Rover)的首席工程師。「毅力號」2月18日在火星成功著陸,正在收集數據和材料,為我們研究火星上的生命提供關鍵的資料。他工作的實驗室是NASA最成就卓著的噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory),位於加州帕薩迪納(Pasadena)。

我被上個月「毅力號」在火星的著陸完全折服了。我和全國觀眾一起收看實況轉播太空船進入火星大氣層,然後啟動著陸程序的過程。當地面的噴氣推進實驗室按照計劃切斷與「毅力號」的通訊後,所有人都靜靜等待,相信實驗室團隊開發設計的軟件能夠使太空船安全登陸。當看到通訊恢復,「毅力號」已經在火星表面行駛的時候,我和大家一樣高興壞了。這一切太神奇了,距離人類認識火星邁出了關鍵的一步。

施特爾茨納向我介紹了最新的探索火星計劃,噴氣推進實驗室和他的團隊下一個目標和發現。他還分享了自己是如何成為NASA工程師的神奇故事。

施特爾茨納讀高中時,最感興趣的不是上學,而是他的搖滾樂隊。事實上,他高中都沒畢業,直接去了社區大學學爵士樂。一天晚上,當他下課駕車回家的路上,他注意到獵戶座的位置和他上次看到的不一樣了。他因此想選修一門天文學課程。麻煩的是天文班需要數學和物理的基礎。於是施特爾茨納決定先上預科班,這樣可以順利地學習天文學,結果發現自己在數理方面有著驚人的天賦。

就這樣,一個小小的決定,讓世上少了一個未來的車庫搖滾歌手,多了一位不斷進取的學子,從加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)機械工程學士,到麻省理工(California Institute of Technology)的應用力學碩士,再到威斯康星大學麥迪遜分校(University Wisconsin-Madison)工程力學博士,最終成為把「毅力號」送上火星的團隊的首席工程師。

施特爾茨納的人生經歷,如同噴氣推進實驗室上個月的成就一樣,給人留下深刻的印象。

我希望您能收聽我本周的播客,並把這個故事和那些不喜歡上學或學習數學和科學,或者對太空旅行不感興趣的年輕人分享。

也許他們能從中受到啟迪,成為像施特爾茨納那樣的人,引領美國走向更美好的新未來。#

文章摘自Gingrich360.com

原文:The Man Behind Perseverance and the Mission to Mars刊登於英文《大紀元時報》

作者簡介:

紐特·金里奇(Newt Gingrich),共和黨人,曾在1995-1999年期間擔任眾議院議長,並參加2012年總統競選。

本文只代表作者觀點,不代表《大紀元時報》的立場。