到目前為止,至少有5名聯邦共和黨參議員宣佈在明年的選舉中不競選連任。美國媒體稱,這幾名建制派參議員的退休將為特朗普盟友接替這些席位打開大門,同時也會進一步加強特朗普在共和黨中的影響力。

據霍士新聞報道,密蘇里州共和黨聯邦參議員羅伊‧布朗特(Roy Blunt)宣佈將於明年退休。布朗特成為第五位決定不在2022年競選連任的共和黨參議員。

其他宣佈不連任的共和黨聯邦參議員包括賓夕凡尼亞州的帕特‧圖米(Pat Toomey)、俄亥俄州的羅伯‧波特曼(Rob Portman)和阿拉巴馬州的理查德‧謝爾比(Richard Shelby)。北卡羅來納州的理查德‧伯爾(Richard Burr)在2016年連任時表示,他不會在2022年再次參選。此外,87歲的艾奧瓦州(又譯愛荷華州)聯邦參議員查克‧格拉斯利(Chuck Grassley)也正在考慮退休。

共和黨長期顧問、2016年特朗普總統競選團隊資深人士邁克‧比昂多(Mike Biundo)告訴霍士新聞,這些參議員的退休「肯定」會使特朗普可能增加他對共和黨的影響力。

儘管特朗普已經卸任總統職務,但他對國會共和黨人仍然有強大的影響力。他在共和黨選民中的民調數字依然很高。特朗普已經同意幫助共和黨在2022年選舉中贏回眾議院和參議院的控制權。

對於那些在2022年尋求連任但卻在眾議院投票支持彈劾特朗普,或在參議院投票試圖給特朗普定罪的共和黨議員,特朗普不予支持。他轉而支持挑戰這些議員的共和黨參選人。

另一位資深共和黨戰略人士表示,這些共和黨議員的退休「無疑為新一代共和黨候選人打開了大門」。

這種趨勢似乎在俄亥俄州最為明顯。在那裏,共和黨人急於接替參議員波特曼。該州在2016年和2020年的總統選舉中,特朗普都以8個百分點的優勢獲勝。兩名主要的共和黨候選人已經宣佈競選波特曼留下的席位。他們分別是前州共和黨主席簡‧蒂姆肯(Jane Timken)和前參議員候選人喬希‧曼德爾(Josh Mandel)。兩人都將對特朗普的支持作為競選活動的核心內容。

「作為你們的參議員,我會毫不畏懼、毫不猶豫地推進特朗普議程。」蒂姆肯在宣佈參選時強調。而曼德爾在加入競選時強調,「我要去華盛頓為特朗普總統的美國優先議程而戰。」

在阿拉巴馬州,特朗普的堅定盟友、現任聯邦眾議員莫‧布魯克斯(Mo Brooks)正在考慮競選參議員。而在特朗普政府擔任美國駐斯洛文尼亞大使的林達‧布蘭查德(Lynda Blanchard)已經發起了競選活動。#