美國勞工部星期五(3月5日)公佈,2月非農業就業人口增加37.9萬人,較市場預期翻倍;失業率也從6.3%降至6.2%。這一跡象表明,隨著「中共病毒」(武漢肺炎)確診病例減少、消費者支出增加、各州和城市放寬商業限制,美國勞動力市場再添動能。不過,這距離完全復甦仍遙遠。

綜合美聯社和中央社報道,2月份就業數據顯示就業崗位急劇增加,1月新增就業人口也從原來公佈的4.9萬人上修至16.6萬人,反映去年12月勞動市場受冬季「中共病毒」(武漢肺炎)疫情拖累而萎縮只是短暫挫折。

勞工部數據顯示,今年2月餐旅業就業增長最強勁,就業人口激增35.5萬人,約八成集中在深受防疫限制影響的餐飲場所。零售、製造及醫療等產業就業同步增長,公立教育、營建業則就業衰退。

疫情已持續了一年,並引發了嚴重的經濟衰退。疫情爆發以來,所有家庭在削減了旅遊、娛樂、酒吧和餐館開支後,積累了一大筆儲蓄,一旦大多數人對外出重新感到舒適,預計這筆錢中的大部份都將被用於出門消費。

不過,去年3月至4月全美因這場傳染病大流行流失逾2,200萬就業人口;經過10個月艱苦復甦,整體就業人口仍比去年2月疫情爆發前少950萬人。

近兩周初次申請失業金人數保持在80萬人以下,為近3個月來最低。但這項數據仍高於二戰結束到「中共病毒」疫情爆發前所有時期,且是疫情爆發前水平的3倍多。

此外,美國2月失業率遠低於去年4月破紀錄的14.8%,部份原因是數百萬人失業後未積極謀職而退出勞動力。2月勞動參與率維持61.4%,比一年前低1.9 個百分點。

美聯儲主席鮑威爾4日參加《華爾街日報》活動時說,美國恢復充份就業需要一些時間,今年達到這項美聯儲致力實現的目標「可能性極低」。美國國會預算處2月預測,勞動市場要到2024年才能完全收復疫情期間失土。

鮑威爾4日表示,任何有意義的通脹都可能是暫時的,美聯儲不會急於提高短期基準利率。

鮑威爾也沒有暗示美聯儲將採取行動阻止10年期美國國債收益率的飆升。美國國債收益率已從去年的約0.9%上升至4日晚間的1.5%。儘管如此,鮑威爾還是發出了一些樂觀的聲音。他說,鑑於中共病毒疫苗接種範圍日益擴大,「有充份的理由預計未來幾個月的就業機會會增加」。◇