3月4日(周四),澳洲總理莫里森宣佈投入十多億澳元來支持本地重要礦產加工業,讓澳洲在全球供應鏈中發揮更大作用。此時正值中共威脅限制稀土出口,引發西方國家的擔憂。

莫里森在悉尼北部煤炭資源豐富的獵人谷(Hunter Valley)宣佈了這項為期10年的資源技術和重要礦產加工計劃。該計劃將利用澳洲處於世界前列的豐富礦產資源,為製造業創造更多工作機會和經濟機遇,並為全球供應鏈提供商業成品。。

莫里森說:「我們的『現代製造業計劃』有助於將澳洲的定位從世界前列的豐富礦產資源延伸到技術製造,以及將原材料加工成商品。」

獵人谷、西澳和昆州中部等資源豐富的地區,將致力於發展電池和採礦設備製造等需要大量礦業原料的行業。

聯邦工業部部長安德魯斯(Karen Andrews)表示,澳洲出口礦產資源的歷史由來已久,這些原材料在海外加工成成品後,澳洲再花大價錢買回來。「作為政府,我們希望改變這種狀況,希望澳洲能開發更多增值業務。」

由於加工成本低,全球許多礦產資源都被送往中國加工。隨著外界對中共主導稀土市場的擔憂,澳洲正努力讓自己成為發達國家中的稀土和重要礦產的主要供應商。根據美國地質調查局的數據,中國去年的稀土產量至少佔全球產量的58%,如果把非法和無證生產也計算在內,中國的稀土產量可能高達80%。

目前,中共還對澳洲出口到中國的煤炭實施禁令,導致數十艘運煤船滯留在中國港口,進退不得。

稀土是元素周期表中的鑭、鈧、釔系元素共17種金屬元素的總稱。澳洲國防部部長此前曾表示,每架F-35聯合攻擊戰鬥機的製造需要417公斤稀土和關鍵礦產材料。

上月,澳洲戰略政策研究所(ASPI)發表的文章說,美國已經意識到了確保稀土安全供應的必要性,並希望澳洲能夠幫助其實現這一目標。

中國經常調整稀土的國內生產配額,並提供價格補貼,以佔據稀土市場,趕走新的競爭者。中共意識到稀土貿易是有用的經濟槓桿,例如,中共曾限制對日本的稀土出口,以及對美國公司發出限制稀土供應的威脅。

這促使民主國家開始致力於建立自己的供應鏈,將中共排除在外。◇