從1752年9月3日至13日,英國沒有任何人出生、死亡、結婚或工作,也沒有爆發戰爭或出現天災人禍,甚至甚麼事情都沒有發生。事實上,這11天並不存在於英國的日曆上,也就是英國人在當年的9月2日晚上睡覺,隔天早上起床就是9月14日了。為甚麼英國會憑空失去11天呢?

這是因為英國變更曆法的緣故。在1752年9月2日之前,英國使用希臘數學家暨天文學家索西琴尼(Sosigenes of Alexandria)制定的儒略曆(Julian calendar),之後改用意大利醫生兼哲學家里利烏斯(Aloysius Lilius)修改儒略曆而制定的格里曆(Gregorian calendar)。

如果你到timeanddate.com網站,輸入1752年9月以查看當時的月曆,你會發現該月從2日直接跳到14日,3日至13日都沒有顯示在月曆上。

在英國月曆上,1752年9月沒有3日至13日。(timeanddate.com網頁擷圖)
在英國月曆上,1752年9月沒有3日至13日。(timeanddate.com網頁擷圖)

至於英國為甚麼會在那一年採用新的曆法呢?這是因為原來的儒略曆在制定之時,人們以為一年是365天又6個小時,所以該曆法每4年設一個閏日,來彌補每年少算的6個小時。

然而,地球環繞太陽一周的正確時間是365天5小時48分,所以儒略曆並不太準確,使用時間一久,累積的誤差就越來越大。

在英國國會於1751年通過相關法案之後,英國與其殖民地,包括美國、加拿大和澳洲,從隔年改用格里曆迄今。

格里曆也是每4年在2月底設一個閏日(指2月29日),但除非能被400整除,否則所有的世紀年(能被100整除者)都不設閏日。如此,格里曆每400年僅有97個閏日,比儒略曆少了3個閏日。

格里曆是當今國際社會最廣泛使用的曆法。中國於1912年引進採用。由於黃曆等中國傳統曆法是陰陽曆,所以格里曆這種太陽曆也稱為陽曆、西曆、新曆、公曆等。#