加州理工學院與紐約哥倫比亞大學醫學中心近日研究發現,紐約在2020年11月出現本土變種病毒B.1.526,佔科學家蒐集的數據約四分之一,擔心紐約變種病毒將會減弱目前美國研發的疫苗的有效性,免疫學專家認為紐約變種病毒比加州病毒更令人擔憂。

周二(2月23日),加州理工學院(California Institute of Technology,Caltech)的研究團隊在未出版的研究中記錄了紐約出現一種名為B.1.526的紐約變種病毒,這種病毒到了2021年二月中旬,已經佔了紐約市蒐集病毒樣本的27%。

周四(2月25日),哥倫比亞大學醫學中心(Columbia University Medical Center)出台的研究報告發現,紐約變種病毒從2020年十二月到2021年二月中旬穩定增加,尤其是過去兩周,成長了12.7%。紐約變種病毒的案例分佈在紐約州維徹斯特縣(Westchester County)以及紐約市的布朗士、皇后區、曼哈頓下方與布碌崙。

上述兩個研究機構的研究員都對紐約變種病毒B.1.526可能影響疫苗的有效性表達了擔憂,不過他們的研究還未經同行評審。

據《紐約時報》報道,洛克菲勒大學(Rockefeller University)免疫學家米歇爾‧努森茨威格(Michel Nussenzweig)博士認為紐約變種病毒比加州變種病毒更讓他擔憂。

面對本土病毒來勢洶洶,紐約市衛生局長認為目前沒有證據顯示變種病毒對當地疫情數據有影響,而市長辦公室高級健康顧問則稱並非所有變種病毒都會構成公共衛生問題。

周四記者會的問答環節上,有記者提問:紐約變種病毒B.1.526是否加重了紐約州和紐約市疫情聚集區(cluster)的數據?市衛生局局長喬克西(Dave Chokshi)以目前沒有證據顯示,否認紐約變種病毒B.1.526影響疫情的說法。

市衛生局長喬克西說:「目前沒有證據顯示紐約變種病毒B.1.526對疫情案例數有明顯作用,而我們要強調的是紐約市的疫情數據正在下降。」此外,喬克西也指出沒有證據指出紐約變種病毒B.1.526集中在某些地方,或是更容易傳播、導致更嚴重的疾病或降低疫苗效力。

市長辦公室高級健康顧問瓦瑪醫師(Dr. Jay Varma)表示,目前有關紐約變種病毒的研究尚不清楚新病毒是否會影響目前研發的疫苗效果,或者像其他變種病毒一樣具有更強的傳染性和致命性。

「你需要懷疑讀到的內容」,瓦瑪醫師說,「並非所有變體都會是公共衛生問題。有些變體——只是變體。」#