雖然美國德薩斯州電力已經恢復,但是事件的後續影響還沒有結束。很多居民仍面臨用水的困難,而有些居民收到了巨額電費賬單,一些電力供應商也損失慘重。對於一直以能源自豪的德州來說,這樣的史上最大規模人為停電引發社會很大關注。

上周,極地渦旋(polar vortex)給美國帶來大面積超寒天氣。從2月12日凌晨開始,德州的晚間氣溫降到華氏20度(攝氏零下7度)以下。2月14日,白天的氣溫也降到了華氏20度以下。居民對暖氣的需求大增,造成當地電網超負荷。

德州電力可靠性委員會(ERCOT,Electric Reliability Council of Texas)於2月15日美國中部時間凌晨1:25開始實施輪流停電,一直延續到2月19日。期間,德州電力可靠性委員會要求電力供應商減少14吉瓦的電量,這相當於280萬戶家庭的用量。而電力的缺乏也影響了水的供應和質量。

據美國廣播公司(ABC)報道,19日早上,超過1,100個公共供水系統報告了與天氣有關的服務中斷,影響了1,440萬人,約佔德州人口的一半。 德州環境質量委員會(Texas Commission on Environmental Quality)發言人說,由於擔心潛在的污染,許多受影響的人都收到「沸水建議」:即飲用和刷牙的水都要煮過才可以。而美國平時自來水是可以直接飲用的。

2月17日德州電力可靠性委員會的供應和需求圖。綠色的線是實際的需求,被輪流停電人為地降到了供應量之下。而淺綠色的線是沒有被輪流停電降低的需求,可以看出超過供應量10吉瓦上下。(德州電力可靠性委員會網頁截圖)
2月17日德州電力可靠性委員會的供應和需求圖。綠色的線是實際的需求,被輪流停電人為地降到了供應量之下。而淺綠色的線是沒有被輪流停電降低的需求,可以看出超過供應量10吉瓦上下。(德州電力可靠性委員會網頁截圖)

德州是一個「能源島」,德州電網不為其它州供電,因此德州電網不受聯邦政府的監督。在德州1999年放鬆對能源行業的管制後,德州的能源市場競爭激烈。德州電力可靠性委員會是電網營運商,每小時設定電價並確保充足的發電量。 它由德州公共水電委員會(Texas Public Utility Commission)監管。水電委員會由州長任命,由州立法機構監督,有三位委員。 目前,德州電力可靠性委員會的董事會主席和其他幾位董事會成員已宣佈辭職。

在輪流停電的5天之內,德州地區批發電價最高超過每兆瓦時(megawatt hour)9千美元,而2020年的平均價格是21.18美元。儘管德州電力可靠性委員會說顧客不應該停電超過12小時,但有的德州居民斷電72小時。而之後,沒有鎖定固定價格合同的顧客又受到了巨額電費的打擊。

2月17日美國東部時間早上10:50分,德州電力可靠性委員會公佈的批發實時價格。德州地區批發電價最高超過每兆瓦時(megawatt hour)9千美元,而平時的價格是100美元左右。(德州電力可靠性委員會網頁截圖)
2月17日美國東部時間早上10:50分,德州電力可靠性委員會公佈的批發實時價格。德州地區批發電價最高超過每兆瓦時(megawatt hour)9千美元,而平時的價格是100美元左右。(德州電力可靠性委員會網頁截圖)

據《華爾街日報》報道,北德薩斯州大學城丹頓(Denton)市遭受停電和天然氣供應短缺之苦。丹頓的官員們希望借最多3億美元來支付上周的能源費用,也就是該市15萬名居民每人平均約2千美元。

丹頓官員說,僅在上周二(16日)一天,該市政公用水電公司就支出了7千5百萬美元的能源費用,超過了該市上一財政年度的全部電力支出。

丹頓首席財務官戴維·蓋恩斯(David Gaines)表示:「儘管我們會在未來幾個月繼續評估風暴的財務影響,但我們必須依靠短期債務來對付前所未有的價格造成的即時的現金流需求。」作為一個小商業顧客,該市沒有鎖定固定價長期合同。

《華爾街日報》還報道了一位普通消費者的經歷。阿德里安·索托(Adrian Soto)是一位40歲的餐廳服務員,他住在侯斯頓以南的一個700平方呎的公寓裏。他與Griddy Energy LLC簽約,該公司為他提供批發電價,通常這樣每月的電費都很低廉。但上周,他斷電了兩天半。他本月的賬單超過1千1百美元。他說:「就我的財務狀況而言,這影響很大。」

他用幾個月內付清賬單,然後鎖定固定電價。 Griddy發表了聲明表示,它正在幫助客戶管理付款,並與州監管機構和電網營運商合作以「幫助客戶尋求救濟」。德州公共水電委員會周末召開緊急會議,討論防止消費者因付款不足而被斷電的措施。

德州還有一個獨特的情況,就是它沒有容量市場(capacity market)。PJM是類似於德州電力可靠性委員會的電網營運商,服務於從維珍尼亞州到伊利諾伊州的13個州。PJM就營運著容量市場。所謂「容量市場」,就是電力供應商只要有可供電的能力,就可以得到一部份收入。

綠色能源如風力和太陽能發電因為受自然條件限制,所以可產生收入的容量是生產總量的一部份。綠色能源的特點是間歇性,因為風不會總吹或者太陽不會總是照著。

容量市場的模型是比較貴,因為它要為可能永遠用不到的能源付費。而德州競爭激烈的市場導致很多能源供應商儘量實時供應,而不對容量投資。因此不具備對付超冷天氣的能力。

另外,由於政府在綠色能源方面的補助,綠色能源的成本相對降低,所以很多能源供應商採用綠色能源。綠色能源在10多年來,佔德州發電總量的比例不斷增加。2007年,風力發電佔德州電源的3%。2021年,風力發電佔德州電源的25%。去年是德州再生能源發電量首次超過煤炭的第一年。而綠色能源由於間歇性的特徵,不能按需啟動。

德州公共水電委員會委員亞瑟·達安德里亞(Arthur D’ Andrea)於2月14日發表聲明,呼籲節約能源。他説:「創紀錄的寒冷不僅促使客戶增加用電量以保持溫暖,也使風力渦輪機結冰,使我們的天然氣資源緊張。」@

綠色能源10多年來,佔德州發電總量的比例不斷增加。2007年,風力發電佔德州電源的3%。2021年,風力發電佔德州電源的25%。(德州電力可靠性委員會官方圖,大紀元合成)
綠色能源10多年來,佔德州發電總量的比例不斷增加。2007年,風力發電佔德州電源的3%。2021年,風力發電佔德州電源的25%。(德州電力可靠性委員會官方圖,大紀元合成)