英國放寬國民(海外)護照(BNO)持有人移民限制,1月31日起容許持有BNO的港人申請居留簽證。英國《泰晤士報》報道指,計劃開始首兩周,便有近5,000人申請。

在這些申請人中,約一半是身在英國的港人,他們多數因逃避中共的迫害而去英國,並已獲准臨時定居。末代港督彭定康表示:「香港的人才將會受到歡迎」,他們亦將會對英國作出巨大貢獻。

目前,香港有約35萬人持有有效的BNO,合資格申請BNO人士約有250萬,再有250萬人是他們親屬,即總共約有540萬人可以通過BNO計劃移民英國。

英國政府早前曾預期,首5年將會有約30萬港人經計劃申請留英。亦有移民專家預計,年底將有近15萬港人申請。

另外,BNO持有人及其近親現時可於英國政府網站網上申請新簽證。2月23日開始,BNO持有人及其近親可透過手機應用程式「英國移民:身份檢查(UK Immigration: ID Check)」辦理手續。

末代港督彭定康認為,現時英國政府向港人開放BNO申請,是對過去負責。他也就港人對民主自由被剝奪感到擔憂。他亦表示:「香港的人才將會受到歡迎」,他們亦將會對英國作出巨大貢獻。@