美國疾病控制和預防中心(CDC)周五(2月12日)發佈官方指南說,如果在COVID-19(中共病毒引發的肺炎疾病)大流行中採取適當的預防措施,學校可安全重新開放。

「有證據表明,許多嚴格執行減少(病毒傳播)策略的K-12學校已經能夠安全開放,進行面授教學,並保持開放。」CDC在一份概述重新開放操作策略的文件中說。

CDC建議,恢復面授教學的學校要強制要求學生和教職員工戴上口罩,實施強有力的洗手程序,並加大對設施的清潔力度。

該機構表示,如果中共病毒(武漢病毒、新冠病毒)的社區傳播率較低或中等,那麼所有小學都應全面開放,進行面授。此外,可以舉行體育和課外活動,但參與者應被要求戴上口罩。

根據新的指導意見,如果社區傳播上升到兩個最高級別之一,那麼面授教學應該縮減,特別是初中和高中。

「要想獲得面授教學和重點支持服務的益處,儘快安全開放學校並保持開放是關鍵。為了使學校能夠安全開放和保持開放,重要的是採取並持續實施行動,以減緩SARS-CoV-2(中共病毒)在學校和社區的傳播。」CDC說。

官方指導意見重申了CDC主任羅謝爾‧瓦倫斯基(Rochelle Walensky)上周所說的話:教師不需要接種COVID-19疫苗就可以重返課堂。不過,在供應允許的情況下,教師還是應該儘快接種疫苗。

全國不同地區的教師工會認為安全程序不夠充份。一些人希望徹底改革通風系統和採取其它昂貴的措施,他們說這將更好地保護教育工作者免受新病毒的侵害,特別是老教師。

新的指導意見說,各區可以在學校安裝物理屏障,關閉公共空間,並儘可能地改善通風,如打開門窗。

數月來,一些沒有重新開放的公立學校受到越來越大的壓力,特別是一些兒童已經看到同齡人在私立學校返回到教室,同時也有更多的研究顯示已經重新開放的學校沒有看到明顯的額外病毒傳播。

加州三藩市市周四(2月11日)要求法官下令,立即讓學校重開面授教學,稱繼續關閉侵犯了孩子們的憲法權利,並造成了心理健康危機,導致學生自殺率大幅上升。

三藩市檢察官丹尼斯‧埃雷拉(Dennis Herrera)在提交的緊急動議中表示,繼續關閉學校「催化學齡兒童的心理健康危機」。

在所附的聲明中,醫生們證明各種年齡段的孩子住院數量顯著增加,他們都出現焦慮、抑鬱和自殺念頭。

動議稱,加州大學三藩市分校貝尼奧夫兒童醫院(UCSF Benioff Children』s Hospital)的急症室接納自殺兒童病案數量增加了66%;因飲食失調住院的青少年增加了一倍;在學校停課的情況下,尋求心理健康服務的青少年增加了75%,他們需要立即住院治療。

特朗普政府下的CDC曾為學校發佈了重新開課的指導意見,但隨著疫情的發展,新的變種不斷出現,更多的人接受了疫苗接種,拜登政府希望有一個新的視角。

拜登在競選期間曾誓言,如果當選,將看到學校恢復面授課程,但現在他的政府對學校重新開學採取了不干預政策。去年12月,拜登表示,他的目標是確保「大多數學校」在他上任100天內開學。

但在拜登上任第一天發佈的抗擊中共病毒疫情的計劃中,白宮降低了標準,稱這一目標只適用於「大多數K-8學校」,而不適用於高中。

白宮新聞發言人珍‧普薩基(Jen Psaki)2月9日澄清說,拜登總統的目標是在上任100天內,讓全美一半以上的學校重新開放,「每周至少有一天」親自進行「一些教學」。

普薩基當時還表示,拜登政府正在等待美國疾病控制和預防中心(CDC)發佈有關學校重新開學的官方指導意見。#

(英文大紀元記者Zachary Stieber對此文有貢獻。)