加拿大新聞媒體協會串聯國內多家報媒發起「消失的頭條」運動,這些報媒刻意在2月4日的實體報紙頭版開天窗呈現一片空白,以抗議谷歌(Google)與臉書(Facebook)等社交媒體獲取絕大部分的廣告收益。

中央社報道,這些報紙媒體於4日刊出的空白頭版下方寫著一句話:「想像一下這裡沒有新聞是什麼樣子。」

加拿大發行量最大的報紙《多倫多星報》(Toronto Star)的行政總裁鮑恩頓(John Boynton)撰文指出,這是由加拿大新聞媒體協會(News Media Canada)發起的「消失的頭條」(Disappearing Headlines)運動。

文章寫道,這項運動包括全國各家報紙讓頭版空白,並附上給所有國會議員的公開信,呼籲加拿大當局儘快採取行動,解決這個迫在眉睫的難題。

「沒有可靠且值得信賴、能告知大眾訊息並使政府負起施政責任的新聞業,我們的民主與下一代的未來將受害。」

「報道值得信賴、以事實為基礎的新聞確實所費不貲。很不幸,對於加拿大新聞媒體製作的報道,Google與Facebook等全球科技巨頭拒絕支付合理費用。同時,這些科技巨頭在加拿大獲取超過8成的數位廣告收益。」

鮑恩頓提到,這樣的結果導致近年來加拿大各地的地方報媒相繼倒閉,且有數以百計的記者失業。

文章強調,最佳解決之道就是仿效澳洲立法規範,即是授權報媒就使用他們刊登的內容,能商議收取合理的費用,若谷歌與臉書不配合,將處以巨額罰款,重要的是,這項解決方案無須政府投入新的資金、稅金或其它費用。

加拿大文化資產部長吉伯特(Steven Guilbeault)4日透過電郵發送聲明給加國「環球新聞」(Global News),內文寫道「新聞不是免費的,而且從來都不是」。

他指出:「我們的立場很明確,出版業者的工作必須獲得適當報酬,我們會支持他們,因為他們提供必要訊息,以造福我們的民主、社區的健康和福祉。」

吉伯特重申,加拿大政府打算通過立法創設「加拿大製造模式」,為加拿大新聞業者和數位平台打造全面、一致且公平的數位架構,目標是在今年推動制定新法。

澳洲政府即將出台「新聞媒體議價法規」(News Media Bargaining Code),該法規將迫使科技巨頭向當地媒體支付展示新聞內容的費用。

多年來,這些科技巨頭通過免費展示新聞內容獲得了大量的網絡流量和用戶,同時又通過出售廣告來實現流量貨幣化(收益)。據介紹,澳大利亞議價法規部分是為了解決這一問題,並在科技巨頭和地方新聞公司之間「創造公平的競爭環境」。

澳洲財政部長喬希‧弗萊登伯格(Josh Frydenberg)曾表示:「在澳洲,廣告商在網絡廣告上每花費100美元——有47美元給了谷歌,24美元給了臉書,29美元給了其他參與者。」

目前,這項新法的草案正在議會審議,並獲得了澳洲兩大黨派的一致支持。#