在歐盟威脅要限制COVID-19(中共病毒)疫苗出口之際,澳洲CSL生物技術公司將提前交付其墨爾本製藥廠生產的首批疫苗。該公司證實,從3月底開始,有望每周向澳洲政府提供100萬劑疫苗。

CSL是澳洲最大的生物技術公司,其位於墨爾本北部布羅德梅多斯(Broadmeadows)的製藥廠正在加緊生產由牛津大學和英國阿斯利康(AstraZeneca)公司研發的中共病毒疫苗。

CSL公司原計劃在今年第二季度的某個時間交付5,000多萬劑阿斯利康疫苗,但隨著生產的加快,首批阿斯利康疫苗的交付時間將僅比聯邦政府啟動疫苗接種計劃晚三周。

在這之前,聯邦衛生部長亨特(Greg Hunt)已就人們擔憂380萬劑阿斯利康疫苗可能會推遲交付進行了安慰,這些疫苗原定於本月底前從歐洲運抵澳洲。他說,歐洲揚言限制疫苗出口並非針對澳洲。

該款疫苗也稱AZD1222疫苗,CSL公司的墨爾本製藥廠已獲許可,目前正在生產這種疫苗。

澳洲阿斯利康疫苗的接種準備工作正在加快。藥劑師已準備在下月初開始注射第一批疫苗,亨特已證實這將是疫苗接種計劃的一部份。

CSL公司的一位女發言人說,該公司有望在未來兩周內啟動將大劑量疫苗產品裝入小瓶的流程。「CSL正與阿斯利康公司和澳洲治療用品管理局(TGA)合作,在不影響疫苗安全和質量的前提下,儘快生產該款疫苗並交付給澳洲人。」她說。

阿斯利康公司在歐洲的業務遇到了麻煩,因為其發現不同的生產夥伴之間的產量不同。此後,該公司一直致力於提高落後生產廠家的產量。

CSL公司上周五表示,最初,公司在培養生產5,000萬劑疫苗的細胞方面遇到了問題,但他們已經克服了這些問題。在生產新型疫苗時,出現產量水平變化是正常的。

阿斯利康疫苗將會成為澳洲政府33億澳元的COVID-19免疫計劃的主體,免疫計劃已訂好了四種疫苗。根據與阿斯利康達成的協議,政府已安排從歐洲進口380萬劑阿斯利康疫苗,以彌補啟動疫苗接種計劃與本地產疫苗供應之間的缺口。

政府已給CSL公司撥款3億澳元進行生產設備重組,生產阿斯利康與牛津大學合作研發的疫苗,以及昆士蘭大學提供的另一種COVID-19疫苗。但昆士蘭大學的疫苗已在去年12月失敗。

CSL公司於去年11月開始生產阿斯利康疫苗,並在12月表示,工廠一直在「晝夜不停」地趕工,以完成首批大劑量疫苗的生產,這批疫苗正在接受「全面質量控制檢驗」。

檢驗完成後,大劑量疫苗將在流感疫苗公司Seqirus位於墨爾本的工廠中灌裝到一個個的小瓶之中。

除了5,380萬劑阿斯利康疫苗外,澳洲政府還簽購了5,100萬劑美國諾瓦瓦克斯(Novavax)生物技術公司開發的疫苗,和1,000萬劑輝瑞(Pfizer)和德國生物技術公司BioNTech研發的疫苗。後者已得到美國和英國監管機構的緊急使用授權。

有專家預計,阿斯利康疫苗將會由藥劑師施放,因為其可以在與普通疫苗類似的溫度下儲存,而輝瑞疫苗必須在零下70攝氏度的低溫下儲存。#