踏入2021年,人們在1月28日(亞洲地區是29日)抬頭望向星空,會發覺一輪大滿月高高懸掛,散發著柔和清麗的光芒,今年的第一個滿月也被稱為「狼月」。

今年首個滿月出現在1月28日世界標準時間的晚上19時16分,美國東部標準時間的下午2時16分。但對於普通觀星者來說,前一晚和後一晚的月亮已經近似滿月。世界各地均可在接下來的幾晚觀看滿月點亮從黃昏到黎明間的夜晚時間。

通常來說,月亮會以滿月形態保持一段時間。但對於天文學家來說,月亮是在明確的瞬間變成滿月形態的:當月亮正背對著太陽的時刻(和太陽的黃道經度相差180度)。換言之,當太陽與月亮之間的角距等於180度時,在天文意義上來說就是滿月。

2020年1月11日在尼泊爾加德滿都看到的半影月食期間的滿月。(PRAKASH MATHEMA/AFP via Getty Images)
2020年1月11日在尼泊爾加德滿都看到的半影月食期間的滿月。(PRAKASH MATHEMA/AFP via Getty Images)

1月的大滿月在西方通常稱為狼月(Wolf Moon)。對於那些不熟悉這個名稱的人來說,「狼月」之名是由於在滿月之夜,狼群不斷嚎叫而產生。根據《農夫年鑑》(Farmers’ Almanac)的說法,「狼月」一詞可能起源於美國原住民、殖民地時期的美國人和早期的歐洲人。

在不同的文化中,1月的滿月還有許多其它暱稱,比如「加拿大鵝月」(Canada Goose Moon)、「精神月」(Spirit Moon)等;在某些地區,使用「凍月」(Freeze Moon)或「霜爆月」(Frost Exploding Moon)等名稱來反映此時的天氣。

值得一提的是,滿月對於月球的天文觀測而言不是最理想的時段,因為陰影會消失。對於其它觀測尤其不利,因為月球反射的強烈日光因衝閃而進一步加強,致使很多星星黯然無光。

此外,數百年來人們往往通過給每次滿月起不同的名字來跟蹤季節的變化。由於月亮周期平均大約是29.5天,所以滿月的日期也是每年都不同。據NASA官方數據,以下是2021年滿月的暱稱和即將發生的時間(美國東部時間):

狼月:1月28日下午2:16

雪月:2月27日凌晨3:17

蟲月:3月28日下午2:48

粉月:4月26日晚上11:31

花月:5月26日早上7:14

莓月:6月24日下午2:40

鹿月:7月23日上午10:37

鱘月:8月22日上午8:02

谷月:9月20日早上7:55

稔月:10月20日上午10:57

狸月:11月19日凌晨3:58

寒月:12月18日晚上11:36#