國會參議院周五(1月22日)投票通過了拜登的國防部長提名人、退役陸軍上將勞埃德‧奧斯汀(Lloyd Austin)的提名。奧斯汀成為首位擔任國防部長的非裔美國人。

參議院周五上午以93:2的投票結果通過了對奧斯汀的確認。使拜登在就職兩天後獲得了第二位內閣成員。

投反對票的分別是共和黨參議員喬希‧霍利(Josh Hawley)和麥克‧李(Mike Lee)。

拜登的國家情報總監提名人艾薇兒‧海恩斯(Avril Haines)已經獲得了參議院的確認通過。

奧斯汀此前面臨一個額外的障礙,就是需要國會批准一項豁免,允許他繞過一項禁止最近退休的將軍領導五角大樓的法律。

根據1947年的法律,國防部長必須退役至少7年。奧斯汀於2016年從軍方退役。

國會議員們周四(1月21日)以包括應對中共病毒(新冠病毒)大流行在內的一系列危機為由,快速推進豁免通道,國會兩院在數小時內批准了這一豁免。

國會此前曾兩次通過這樣的豁免,第一次是1950年對喬治‧馬歇爾(George Marshall)國防部長提名的確認,第二次是2017年對詹姆斯‧馬蒂斯(James Mattis)的確認。

國會兩黨議員表示,在拜登周三宣誓就任總統兩天後,他們很高興奧斯汀將被安排領導五角大樓。

參議院軍事委員會新任民主黨主席傑克‧里德(Jack Reed)說,國家面臨著廣泛的挑戰,包括中共病毒大流行以及與中國(中共)和俄羅斯的競爭。

「奧斯汀將軍是一位非常合格的領導人,在美國軍方有著長期而傑出的職業生涯。」里德在投票前說。

共和黨參議員詹姆斯‧英霍夫(James Inhofe)說:「我們正處於最受威脅的時期。」並敦促大家支持對奧斯汀的提名。

奧斯汀曾任美國中央司令部司令、陸軍參謀長、駐伊拉克美軍司令。他雖有在中東的豐富經歷,但缺乏應對印太地區,尤其是中國(中共)的經驗。

美國媒體「政治」(Politico)近日援引兩位知情人士透露,拜登已選擇前助手、長期從事亞洲事務的專家埃利‧拉特納(Ely Ratner)擔任下任國防部長的中國事務首席顧問。

Politico稱,拜登選擇拉特納為國防部的首席顧問有助於安撫中國觀察人士的擔憂,後者認為奧斯汀在印太事務方面沒有足夠的經驗。許多國家安全專家認為,日益咄咄逼人的中共是美國面臨的最緊迫挑戰。

奧斯汀在周二(1月19日)參加確認聽證會時,有些參議員提出了他是否為應對其它全球威脅做好準備的問題,主要指中國、俄羅斯和伊朗。

「我認為中國(中共)是我們未來最重要的挑戰,」奧斯汀說。他同時認為,伊朗是中東一個「破壞穩定的力量」。

奧斯汀在開場白中說:「我了解在全球範圍內亞洲必須是我們的重點,我尤其看到中國(中共)是國防部一個不斷增長的挑戰。」

參議院也可能最快在周五就拜登提名的國務卿安東尼‧布林肯(Antony Blinken)和財政部長詹妮特‧耶倫(Janet Yellen)進行投票,但投票時間尚未安排。#