1月17日,各媒體爆出了一個對金融界來說絕對的大消息,羅斯柴爾德集團董事會主席,57歲的本傑明•羅斯柴爾德(Benjamin de Rothschild)在1月15日去世,羅斯柴爾德家族對外宣佈,本傑明的死因是心臟病發作。

提起羅斯柴爾德家族,在全球金融業裏可以說是帝王級的存在,在當代歐洲五大強國之外,這個家族甚至被稱為「第六帝國」,而且被認為是目前人類歷史上最有權勢的金融商業集團,據說財富有50萬億美元,也就是5後面加13個零,如果平均分給地球上70億人的話,每個人都可以額外獲得7千多美元,也有的說,羅氏家族的財富相當於510個比爾蓋茨,1,123個馬雲。

有200百多年歷史的羅斯柴爾德家族,一直是靠自有資金來做生意的私人企業,再加上家族已傳承數代,人員眾多,要計算確切的財富無比繁瑣,所以,外界也無從知道這個家族到底擁有多少財富。

那麼,既然這個羅斯柴爾德家族如此地富甲天下,提起世界首富,怎麼都看不到他們的身影呢?

通天財富完全可控制住輿論

原因是低調。這個家族有個著名的家訓:「金錢一旦作響,壞話隨之戛然而止。」通天的財富讓這個神秘的家族完全可以控制住輿論,隱匿在普羅大眾的視線之外。

這位剛剛去世的本傑明,是羅斯柴爾德家族的第七代,從1997年開始一直擔任艾德蒙-羅斯柴爾德集團董事會主席。人們常說羅斯柴爾德家族,而代表整個家族對外的就是羅斯柴爾德集團董事會,董事會主席就可以算是家族的代表了。不過,本傑明還不算是羅斯柴爾德家族的第七代掌門人,如今家族的第七代掌門人是38歲的亞歷山大羅斯柴爾德(Alexandre de Rothschild)。

最近,因為美國大選的事,這個家族的名字也越來越廣為流傳。不過,這個全球最富有的家族,其創始人卻來自於一個貧民窟。那麼,今天我們先來一起探詢一下,這個神秘又富有的家族是如何起家的。

出身貧民窟的全球經濟地下統治者

羅斯柴爾德家族的創始人是邁爾羅斯柴爾德(Mayer Amschel Rothschild),起初並沒有「羅斯柴爾德」這個姓氏,據說在這個邁爾決定創立家族時,看到自己家的紅色門牌,就命名了家族姓氏羅斯柴爾德,德語中的意思就是指「紅色的盾牌」。

邁爾生於1743年,來自德國法蘭克福一個貧困的猶太人地區,他曾在銀行學習金融實務,眼光獨到的他發現貨幣極具收藏價值,於是創立了家族第一間公司,專門從事貨幣兌換、古董和古代錢幣買賣。

不久邁爾輾轉認識了德國黑森國國王繼承候選人之一的威廉伯爵,因為威廉伯爵特別喜歡收集古幣,這個邁爾就把自己收藏的珍貴古幣全數贈送給了威廉伯爵,而且還不遺餘力地幫他收集古幣,黑森國國王死後,威廉伯爵成為了新的選侯,繼承了巨額遺產,邁爾也順勢成為了他的御用金融管理人,就此開始奠定家族財產的基礎。

這個邁爾有五個兒子,其中三兒子納森邁爾是最早到國外發展的,也是最能幹、最成功的一個。

納森1804年隻身來到英國經商,從棉布生意做起。當時歐洲動盪不安,大小戰爭不斷,一些德國貴族也流亡到了英國,包括與羅斯柴爾德家族交好的威廉伯爵,威廉伯爵為了保護自己的財產,同時協助納森在英國發展,委託納森購買大量英國債券,並由納森管理。

納森不僅將威廉伯爵的生意管理得很好,自己也做起債券和股票生意,每當有戰爭,便貸款給需要經費的各個小國,發戰爭財,成為英國倫敦當時首屈一指的銀行巨頭。納森的成功,激勵家族成員在歐洲拓展事業的野心,其餘四位兄弟先後在德國、法國巴黎、奧地利、和意大利開辦銀行與證券等金融業務。

那麼,納森是怎麼讓自己的財富迅速累積的呢?

本傑明羅斯柴爾德(Benjamin de Rothschild)和母親納丁羅斯柴爾德(Nadine de Rothschild)於1991年6月4日訪問了巴黎羅浮宮博物館。(MICHEL CLEMENT/AFP via Getty Images)
本傑明羅斯柴爾德(Benjamin de Rothschild)和母親納丁羅斯柴爾德(Nadine de Rothschild)於1991年6月4日訪問了巴黎羅浮宮博物館。(MICHEL CLEMENT/AFP via Getty Images)

靠情報 幾小時內財富狂賺二十倍

1815年英國和法國爆發了滑鐵盧戰役,當時戰情膠著,勝敗難料,當時的王室和銀行家都在擔心萬一英國輸了,手上持有的國家債券會暴跌成為壁紙。

作為英國銀行巨頭的納森,手上當然也持有大量的債券,但就在戰情即將揭曉的時候,他的一項操作,不但在英國造成轟動,還徹底翻轉羅斯柴爾德家族的聲勢與財富。

1815 年6 月18 日,在比利時布魯塞爾近郊展開的滑鐵盧戰役進入了最後階段,到傍晚時分,拿破崙的敗局已定,一個名叫羅斯伍茲的快信傳遞員親眼目睹了戰況,然後一路騎快馬,再換乘有特別通行證的快船,然後又付了一大筆錢找人幫忙連夜渡過了英吉利海峽。當他在6 月19 日清晨到達英國霍士頓(Folkstone)的岸邊時,已經親自等候在那裏的納森,快速流覽了戰報標題,然後快馬奔回倫敦的股票交易所,開始拋售手上的債券。

納森的這個舉動嚇壞了交易所內的所有人,他們斷定納森一定已經得知了英國戰敗的消息,於是紛紛跟進,造成債券恐慌性拋售,價格暴跌,幾個小時後,英國公債已成垃圾,票面價值僅剩下5%。這時,納森又指示代理人將債券全數買回,就在眾人驚訝不已時,傳來了英國戰勝的消息,國債價格隨後一路飆升,納森在一天之內就狂賺了20倍的財富!

就這麼翻身一躍,羅氏家族成為了當時全英國最大的金融商業集團。納森甚至入股英國最大的英格蘭銀行成為最大股東,擁有英國貨幣的發行權和管理權,實質掌握了當時世界第一強國的金融體系。

掌握金錢還掌控情報

也就是說,羅斯柴爾德家族是靠情報發家的,後來人們傳說他們是深層政府中最高控制者,也是因為他們不光掌握金錢,還掌控信息。

而早在戰前,羅氏家族就建立了自己的戰略情報蒐集和快遞系統。他們成立了數量龐大的秘密代理人機制,這些類似戰略情報間諜的人,羅氏家族稱為「孩子們」。這些人被派駐歐洲所有的首都、各大城市、重要的交易中心和商業中心,收集各種商業、政治和其它情報,而這個情報系統的效率、速度和準確度都達到令人歎為觀止的程度,遠遠超過了任何官方資訊的速度,也讓其他商業競爭對手望塵莫及。

1815年的滑鐵盧戰役是一代名將拿破崙霸權的終點,但卻是羅斯柴爾德家族權傾天下的開端,從此之後,羅斯柴爾德家族的財富開始快速翻倍。

到1850年左右,羅斯柴爾德已經是歐洲最富裕的家族,不過,他們發的卻是讓一般人良心難安的戰爭財,只要爆發戰爭,羅氏家族就提供各國政府軍事貸款,即便該國打敗也無所謂,因為他們常以清償債務為理由,獲得戰敗國礦業和鋼鐵業的特許權,並透過開辦銀行和證券公司,進一步壟斷該國的金融體系。

不顧良知道義 靠戰爭累積巨額財富

比如,普法戰爭結束,法國付給普魯士的賠款,就是由羅氏家族代為支付的。此外,美國南北戰爭期間,聯邦政府的主要財源也是來自羅斯柴爾德銀行。基本上,19世紀的歐洲國家還沒有建立健全獨立的貨幣、稅收、債券和公共財政等體制,金融家的力量得以充份放大,因此,承攬多國債券發行的羅氏家族,可以將手伸進這些國家的內政與外交,有時甚至有能力阻止戰爭或發動戰爭。事實上,鴉片戰爭的發生,就和羅氏家族有著非常大的關聯,出口鴉片到中國的英國東印度公司,其背後控股人就是羅斯柴爾德。

羅氏家族的通天本事與雄厚財力,還可從蘇伊士運河一案一窺端倪。1875年某晚,納森的兒子萊昂內爾(Lionel de Rothschild)在倫敦的家中,宴請同為猶太裔的英國首相迪斯雷利(Benjamin Disraeli),席間,萊昂內爾收到了一封來自法國分行的電報,說埃及國王因為資金短缺,打算把手中的17.7萬股蘇伊士運河股票賣給法國政府,但是對法國的喊價極不滿意,願以400萬英鎊的價格出售給其它國家。

第2天,首相迪斯雷利就和內閣成員們召開會議,一致同意英國認購這批股票。可惜,當時正好國會休會,沒辦法在短期內籌足這筆資金,怎麼辦呢?迪斯雷利當機立斷,從羅斯柴爾德銀行倫敦分行貸款了400萬英鎊。這筆連一個國家都拿不出來的錢,羅氏家族輕鬆就可以快速提供,名副其實的富可敵國。◇(上集)