2020 年中共病毒( 武漢病毒、新冠病毒)大流行幾乎是地球上每個人關注的焦點,然而對於那些關注太空的人們來說,在2020 年期間人類也取得了許多矚目成就。

2020 年1 月份,美國太空總署(NASA)凌日系外行星勘測衛星(TESS)在一顆恆星「宜居區域」中發現了第一個類似地球大小的行星,該區域可能允許液態水存在於地表。

該月下旬,航天局耗資25 億美元的「好奇號」(Curiosity)探測器(車)在火星上被凍住了。

美國太空總署(NASA)的好奇號火星探測車首度成功從一塊火星岩取得樣品。(NASA 提供)
美國太空總署(NASA)的好奇號火星探測車首度成功從一塊火星岩取得樣品。(NASA 提供)

隨後探測車又開始移動。自2000年8 月起,「好奇號」探測器已經在火星上運作了整整8 年,並獲得一些非凡發現,包括在紅色火星上檢測到甲烷水平「異常高」。

2020 年2 月份,研究人員首次在另一個位於231 星系中的分子星系中發現了分子氧,該星系距地球5.61 億光年。

幾天後,科學家們確認火星上發生了地震。火星上的震感很類似於地球地震的顫動。

2020 年3 月份,科學家宣佈發現了第一個源自於外太空的蛋白質,該蛋白質在30 年前墜落在地球上的隕石中被發現。

天文學家分別在海王星的軌道上發現了139 個「小行星」(隕石)。該研究引起了人們的議論。天文學家還說,他們可能在三月份發現了銀河系的邊緣。

3 月27 日,美國NASA 的近地天體廣域紅外勘測探測器太空望遠鏡發現了NEOWISE 彗星,也稱為C/2020 F3。

美國太空總署(NASA)的帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)在正確的時間和正確的位置,捕捉到NEOWISE 彗星罕見不可思議的圖像。(Credits:NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Lab/Parker Solar Probe/BrendanGallagher)
美國太空總署(NASA)的帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)在正確的時間和正確的位置,捕捉到NEOWISE 彗星罕見不可思議的圖像。(Credits:NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Lab/Parker Solar Probe/BrendanGallagher)

2020 年4 月份,美國太空總署制定了計劃,計劃在月球上建立基地,用於配合美國最終重返月球的任務。

科學家說,他們可能已經發現改變天王星軌道的「煙霧彈」,「它是一個小型的冰冷星球,大約是地球質量的1 ~ 3 倍」。

2020 年5 月份,研究人員在深層外太空發現了一顆特大號類地行星,發現概率是「百萬分之一」。

儘管代號為2019LD2 的太空隕石於2019 年6 月首次被發現,但直到2020 年5 月才被確認是木星軌道上的「特洛伊小行星」,這使其成為此類衛星中第一個已知天體。

5 月份,太空人道格‧ 赫爾利(Doug Hurley)和鮑勃‧ 貝肯(Bob Behnken)乘坐SpaceX 公司的火箭飛向國際太空站,這是美國太空人自2011 年以來首次乘坐從美國本土發射火箭升空的。這也是私人公司而非政府機構發射的火箭第一次將太空人送入軌道。

2020 年 5 月 30 日 下 午,SpaceX 的 龍 飛 船 升 空。(Joe Raedle/GettyImages)
2020 年 5 月 30 日 下 午,SpaceX 的 龍 飛 船 升 空。(Joe Raedle/GettyImages)

2020 年6 月份,研究人員在火星大氣層中發現了綠色的光芒,這是在除地球之外的其它行星上首次觀測到的。美國太空總署在6 月表示,在整個銀河系中尋找生命過程中可能就像「大海撈針」。

2020 年7月初,美國太空總署(NASA) 證實,彗星「NEOWISE」在與太陽碰撞中倖存下來。

2020 年 7 月 30 日,NASA「火 星 2020 毅 力 號 探 測 車」(Mars 2020Perseverance Rover) 從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地(CapeCanaveral Air Force Station)41 號發射場發射升空。(Joel KOWSKY/NASA/AFP)
2020 年 7 月 30 日,NASA「火 星 2020 毅 力 號 探 測 車」(Mars 2020Perseverance Rover) 從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地(CapeCanaveral Air Force Station)41 號發射場發射升空。(Joel KOWSKY/NASA/AFP)

經過一小段延遲之後,NASA的毅力(Perseverance)號探測器(漫遊車)於7 月30 日被發射升空進入太空,飛往火星,在那裏它將搜尋遠古生命的證據。

2020 年8 月是具有紀念意義的月份,因為美國太空總署宣佈讓珍妮特‧ 埃普斯(Jeanette Epps)( 於2009 年加入太空人部隊)在2021 年成為國際太空站第一位黑人女太空人。

2020 年9 月份,研究人員發現月球正在「生鏽」,這可能是由於這顆衛星上發現的水造成的。

在本努小行星上採集碎石樣本示意圖。(NASA)
在本努小行星上採集碎石樣本示意圖。(NASA)

9 月下旬,美國NASA 發現小行星本努(Bennu)上還有另一小行星的一部份,該小行星可能為宇宙中可能存在的生命提供線索。

也在9 月份,一群研究人員在金星的雲層中發現了一種稀有膦化合物。該種氣體只能通過工業生產或由在無氧環境中成長微生物釋放出來。

該消息發佈後,美國太空總署局長吉姆‧ 布萊登斯汀說,我們會在金星尋找生命的跡象。◇