在1月1日到來之際,美國各州有許多低收入工人的工資都將上調。

據美國有線電視新聞網CNN報道,有20個州正在提高他們的最低時薪標準。其中,有19個州將在2021年1月1日提高最低工資標準。紐約的最低工資已在2020年12月31日上調。

在這二十個正在提高最低工資標準的州中,一些州只提高了幾美分,而另一些州則提高了一美元,甚至更多。這是之前計劃的一部份,為增加的生活成本而調整工資,或者說,是朝著每小時15美元的最低工資標準這樣的目標而前進。

在新墨西哥州,最低工資將提高到10.50美元,比目前的9美元工資高出1.50美元。在加利福尼亞,僱用26名以上員工的僱主發放的工資標準,將從每小時13美元提高到14美元,這是全美國範圍內的最高的最低工資標準。在明尼蘇達州,該標準的上漲僅為8美分,而大型僱主發放的最低時薪為10.08美元。

自2009年以來,每小時7.25美元的聯邦最低工資標準就一直沒有變化。到2021年,美國20個州的最低工資將繼續等於或低於這個聯邦水平,將7.25美元時薪作為默認基準線。聯邦最低工資在1968年達到頂峰,當時為1.60美元,按照2020年的美元匯率計算,這相當於12美元。

儘管一些新的加薪措施是幾年前就制定好的,但現在它們具有了更重要的意義,因為低工資工人受到了中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情的沉重打擊。

加州大學伯克利分校(University of California-Berkeley)勞動力研究與教育中心(Center for Labor Research and Education)主任肯·雅各布斯(Ken Jacobs)對此表示:「我們有很多低工資的服務業工人正在努力渡過疫情危機,其中很多人的工作面臨著更大的感染病毒的風險。對他們來說,這個措施將是一個非常受歡迎的提振。此外,許多家庭目前都正在這場危機中苦苦掙扎。」

經濟政策研究所(Economic Policy Institute)的經濟學家本·澤珀爾(Ben Zipperer)表示,在經濟衰退時期,工人的需求更大,因為有這麼多的人失業,他們幾乎沒有討價還價的能力,僱主能夠保持發放低工資。

聯邦政府數據顯示,拿最低工資的工人通常比較年輕,主要從事休閒和酒店行業。由於公共衛生和安全防疫措施導致餐館、酒店和娛樂場所關閉,這些以服務為主的企業在大流行期間受到了衝擊。

隨著疫情肆虐,住房和糧食問題的不安全性加劇,收入下降。受經濟影響最大的正是低工資工人。

與此同時,反對人士稱,這將導致商業利益受到阻礙。一些議員和商業組織呼籲,暫停原定的提高最低工資標準的計劃,理由是這會使已經在苦苦掙扎的小企業負擔過重。

在紐約州,參議院共和黨會議的成員敦促州長安德魯·庫莫(Andrew Cuomo)停止實施將於12月31日生效的提高最低工資標準措施。

參議院共和黨人奧特(Rob Ortt)在12月初的一份聲明中稱:「我們不希望小企業因此做出裁員或關門的艱難選擇,因為這將成為壓垮疫情所造成的金融脆弱性的最後一根稻草。」#