在中澳貿易衝突加劇之際,澳洲國防部宣佈將斥資2,370萬澳元升級柯林斯級潛艇艦隊,一天前,澳洲最新的F-35A戰機已通過終極測試,隨時可以部署作戰。澳洲議員警告說,中澳貿易衝突可能演變為軍事衝突,澳洲需要做好準備。

12月29日,澳洲國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)宣佈,泰雷茲澳洲公司(Thales Australia)已經獲得了兩份升級澳洲6艘柯林斯級潛艇的合同,其中包括裝備高頻探測陣。

升級後的新系統將使潛艇具備更好的偵查能力,可以探測包括水雷在內的物理障礙物和高頻噪音,如海底聲納傳輸。

「我們的6艘柯林斯級潛艇有很高戰力,也具備區域優勢,它們的作戰壽命才過了一半」,雷諾茲說。

在國防部宣佈升級潛艇的同一天,退役少將、自由黨參議員莫蘭(Jim Molan)發出警告說,澳洲需要做好與中共發生軍事衝突的準備。

在澳洲公開呼籲對中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情進行獨立調查後,中共就對澳洲實施了一系列經濟報復。莫蘭擔心貿易衝突可能很快演變為軍事衝突。

莫蘭對七號新聞網說,中共 「長期以來一直在為戰爭做準備」,「他們每天都在威脅台灣,並騷擾日本領空。」「他們(中共)已經做好了戰爭的準備。」

「當然另一個問題是,美國也做好了戰爭的準備。」莫蘭警告說,澳洲與中國開戰的可能性 「比目前公認的要大得多」,他敦促澳洲政府立即「為最壞的情況做好準備」。「這是一個瞬息萬變的局勢,我們必須為最壞的情況做好準備。這並非必然發生的,但我們必須做好準備。」

在宣佈升級柯林斯級潛艇的前一天,澳洲國防部還宣佈從美國購買的F-35閃電II戰鬥機群已經可以正式部署作戰。

雷諾茲表示,這是目前世界上最先進的戰機。「第五代F-35A戰機與F/A-18F 超級大黃蜂戰機、EA-18G 咆哮者戰機,是我國空中作戰能力的關鍵,對實現2020年《防務戰略更新》提出的『塑造、威懾和應對』的目標至關重要。」

澳洲國防部已經斥資900億澳元從法國購買12艘新潛艇,但第一艘新潛艇要到2034年才能服役。國防部升級柯林斯潛艇是為了確保其能在原定的退役期後繼續服役。澳洲的柯林斯級潛艇原定於本世紀20年代中期退役。

獲得潛艇升級合同的泰雷茲公司駐澳洲總裁詹金斯(Chris Jenkins)表示,大約80%的升級工作將在澳洲進行。「這些先進的系統是在澳洲設計、開發、集成和維護的,增強了我們在聲納系統方面世界領先的主權工業能力。」#