一位22歲女性,幾個月前出遊玩4天,返家8天後,發燒3天不退,還出現畏寒、頭痛、全身虛弱與痠痛,於是前往醫院急診。回家後症狀沒改善,持續發燒、頭痛,因此再度返回醫院,隨即住院。

住院後她的生命徵象顯示體溫38.8℃、脈搏111次/分、呼吸率20次/分、血壓130/66毫米汞柱、血氧飽和度98%,有肝功能異常現象。醫生在她的左上背部發現有個焦痂存在,身上有輕微疹子,懷疑是恙蟲病,經採血清送疾管署檢查後,確定是恙蟲病感染。經使用抗生素治療後,發燒迅速消退,肝功能也明顯改善,順利康復出院。

台北市立聯合醫院忠孝院區感染科主任王登鶴表示,恙蟲病的致病原為恙蟲病立克次體(Orientia tsutsugamushi)。恙蟲病流行於亞太區域,包含韓國、中國、日本、台灣、菲律賓、印尼等東南亞國家。在台灣恙蟲病為第四類法定傳染病,全年都可能有恙蟲病病例發生,以花東與離島地區病例數較多。

恙蟲的動物宿主有囓齒類、哺乳類(貓、狗、豬、羊)、鳥類等,其中以鼠類為主,可長期傳播恙蟲病立克次體(O. tsutsugamushi)。宿主通常是經過郊外的草叢時,遭具傳染性的恙幼蟲叮咬,因而感染恙蟲病。

王登鶴說,在台灣的恙蟲病病媒主要是地里恙(Leptotrombidium deliense),感染後的症狀包括高燒、頭痛、背痛、畏寒、淋巴結腫大,恙叮咬處可能出現焦痂,1周後皮膚出現紅色丘疹,有時會併發肺炎或肝功能異常;沒有適當接受治療的患者,死亡率可高達60%。

恙蟲病潛伏期為6~21天,通常為1~2周,預防方法為避免暴露於恙孳生的草叢環境。王登鶴提醒民眾,如果前往郊區、進行戶外活動會接觸草叢環境時,應做好個人防護措施,最好穿著長袖衣褲、戴手套、穿長筒襪與長靴等保護性衣物,並將褲管紮入襪內;於皮膚裸露部位可使用政府主管機關核可含DEET(Diethyltoluamide)的防蚊藥劑。◇