美國勞工部公佈美國11月失業率為6.7%,雖較疫情爆發前的3.5%歷史低位還有一些努力空間,但已較4月疫情爆發時的14.7%大幅下降。勞工部長史卡利亞星期二(12月8日)表示,他有信心美國失業率在2021年可降到5%以下,這主要歸功於特朗普當局加速疫苗研發的曲速行動。

根據美國衛生及公共服務部的聲明,曲速行動(Operation Warp Speed)的目標是產生3億劑安全有效的「中共病毒」(武漢肺炎)疫苗,在2021年1 月之前提供給民眾初步接種。

史卡利亞(Eugene Scalia)指出,在疫情爆發前美國的失業率為3.5%,創下1969年以來最低水平,11月的失業率為6.7%,但有過半的州失業率低於6%,在有疫情的背景下仍舊低於奧巴馬主政時期的平均6.7%以上。他估計在疫苗出現之後,明年經濟將快速復甦,失業率將降到5%以下。

防疫封鎖 經濟復甦仍緩慢

儘管如此,史卡利亞認為美國經濟迄今的復甦仍然有些緩慢,部份原因是ㄧ些城市因疫情復燃而採取了防疫封鎖措施。

根據勞工部的統計,今年3、4月間有2,200萬人因疫情失業,迄今約有一半的人已重回勞動市場。這些因疫情而失業的人依舊期盼國會快速通過紓困案,以緩解他們生活的燃眉之急。然而,民主黨提出的版本達9,080億美元,與共和黨主張剔除各州財政紓困的5,000億美元有很大的落差,迄今仍然沒有共識。

針對民主黨主張的恢復每周600美元失業紓困金的提案,史卡利亞直斥這根本沒有認真面對問題,因為在奧巴馬主政時期的聯邦額外失業救濟每周只有25美元,而當時的失業率是9.3%,但如今美國失業率已降為6.7%。

史卡利亞主張,新一輪紓困案有其必要,但必須針對特別有紓困價值的行業進行紓困,他說特朗普總統自始就贊成新一輪的紓困,但選前卻受到眾院議長佩洛西的阻撓,選後民主黨失去許多眾院席次,她才被迫重回談判桌。

疫情因素加上紓困案未能通過,部份專家認為美國經濟近期的復甦走向不會是直線,明年第一季之前恐怕仍有波折。研究機構Ned Davis Research 的經濟學家葛琳黛(Alejandra Grindal)星期二表示,明年第一季的經濟情況可能稍微惡化,特別是如果疫情更加嚴峻且封鎖的時間拉長,再加上新一輪的紓困遲遲無法通過。

不過,她說疫苗大量接種的部署會在明年第二季初,那時不僅美國經濟將快速復甦,全球經濟也會有強大的被壓抑需求爆發,特別是一些被疫情壓抑的服務業,而被壓抑的儲蓄也會轉化成消費需求。◇