「 Wow!」是科學家在1977 年收到的一個很特別的信號,幾十年來都沒能確定它的來源,成為人類搜尋地外文明各大項目中最讓人懷疑是來自外星文明的信號之一。

當時位於俄亥俄州的「大耳朵」(Big Ear)射電望遠鏡發現了這段信號,它很強烈、但是斷斷續續,沒有明顯規律,持續了72 秒。之後,它再也沒有出現過。

1998 年,「大耳朵」也被拆除建成了高爾夫球場。

這個信號很快成為搜尋地外文明的科學家熱議的著名案例。天文學家赫曼(Jerry R. Ehman)當時把這個信號打印在紙上分析,並在旁邊空白的地方寫了一個大大的「Wow !」,後來這就成了這個信號的名字。

近期一份發表在預印網arXiv 上的研究稱,找到了至今為止最有可能是這個信號來源的候選對像——一顆距離地球1,800光年、位於人馬座(Sagittarius)內的一顆恆星。

這顆恆星簡直就是我們太陽的孿生版,它的溫度、半徑和亮度和太陽基本都相同。

主要研究者業餘天文學家卡瓦列羅(Alberto Caballero)說,多年來科學家一直困惑的問題是,在那個信號來源的方向區域,從來都找不到一顆類似太陽的恆星。

現在天文學家可用的數據越來越多。卡瓦列羅使用歐洲太空總署(ESA)蓋亞(Gaia)太空觀測站的數據,拼湊了一張含有13 億顆恆星的銀河系立體地圖,細節比以前的模型豐富了很多。

當卡瓦列羅檢查Wow !信號來源區域的時候,發現了一顆幾乎和太陽一摸一樣的恆星。

研究者表示,那個區域還有其它的恆星,目前來看這顆太陽的「孿生版」是可能性最大的候選來源,但是還不能下結論。◇