訪問斯里蘭卡的美國國務卿蓬佩奧批評中共是對該國的「掠奪者」,呼籲共同反對中共近年來對該地區的經濟、政治和軍事入侵。

結束出訪印度後,蓬佩奧10月27日抵達斯里蘭卡,10月28日會見了斯里蘭卡總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa),並與外長和其他斯里蘭卡高級官員舉行會談。而中共駐斯里蘭卡大使館在蓬佩奧抵達前,發聲明抗議蓬佩奧的出訪。

蓬佩奧希望斯里蘭卡能對中共掠奪性的投資有所警覺,他在聯合新聞發佈會上說,「我們從不良交易、侵犯主權和陸地海洋上的違法行為可以看到,中國共產黨是掠奪者,而美國將成為(你們的)朋友和夥伴。」

美國國務院的聲明中說,蓬佩奧在訪問期間,將突出斯里蘭卡作為印太地區安全與經濟領域合作夥伴的重要性,並強調美國致力於維護斯里蘭卡主權。

聲明還說美國以捐款方式援助斯里蘭卡,而不是提供貸款,迄今為止已提供了價值20億美元的援助,包括600萬美元用於應對中共病毒(俗稱新冠病毒、武漢病毒)疫情。

外媒報道,在訪問期間,蓬佩奧很可能討論美國與斯里蘭卡的三項未決條約,一項是支持斯里蘭卡經濟發展的4.8億美元的MCC條約以及《收購和交叉服務協議》(ACSA)和《部隊地位協定》(SOFA),後兩者會使美軍人員在斯里蘭卡的行動更加容易。

蓬佩奧是十多年來首次訪問斯里蘭卡的美國國務卿,在訪問期間他將為斯里蘭卡領導人擺脫對中共的依賴提供建議。

中共把斯里蘭卡作為其「一帶一路」中運輸和能源的重要部份,已在該國的港口和公路上投資了數十億美元。而美國官員們多次批評中共以發展中國家難以承擔的貸款方式提供發展資金,導致這些國家陷入債務陷阱。

2017年12月,斯里蘭卡因為無力償還中資公司債務,正式把具有戰略意義的漢班托塔港(Hambantota)移交給中共,租約有效期長達99年。#