美國密蘇里州聖路易斯私立大學韋伯斯特大學(Webster University)孔子學院(Confucius Institute,縮寫CI)院長劉強自殺,中共政府官辦的孔子學院再次引發關注。

10月9日,韋伯斯特大學宣佈,與他們合作的孔子學院院長(上)14日在當地家中身亡。頭一天晚上,聖路易斯縣警察與美國聯邦調查局(FBI)為調查一宗兒童色情物品案件對劉強的住所進行了搜查。

最終,執法人員搜到了證據。不過,當時劉強並不在場。

聖路易斯新聞第四頻道(Kmov4)報道,警方(上)14日上午接到報案重回搜查處,發現劉強在住所自殺身亡。

韋伯斯特大學公關主任帕崔克·哥布林(Patrick Giblin)對美國之音說:「劉強並不是韋伯斯特大學的職員,而是北京語言大學的職員。事實上,他是北京語言大學的教授,去年被派到孔子學院。」

公開信息顯示,自2019年1月以來,劉強一直擔任北京語言大學在這個孔子學院的代表,並且是學院的董事會成員。但韋伯斯特大學網頁已經刪除他的相關介紹。

北京語言大學10月11日發表了「情況通報」,證實劉強是該校外國語學部教師,2019年1月作為中方院長赴美國韋伯斯特大學孔子學院工作。

美國之音就案件詳情分別緻電聖路易斯縣警察局,以及韋伯斯特大學及劉強生前所在地韋伯斯特·格羅夫(Webster Grove)地區警察分局。前者表示,只有通過郵寄請求或者人員親自前往才能獲得案情記錄;後者同意請相關負責人回電,但是到美國之音截稿時一直沒有回音。聖路易斯縣的聯邦調查局辦事處也承諾回電,同樣沒有回覆。

美國之音也致電郵給負責管轄該孔院的芝加哥總領事館趙建總領事,尋問善後處理,並尋求簡短聲明,但無果。

趙紫陽秘書:孔子學院姓共不姓孔

這起美國聯邦調查局介入調查、有孔院中方官員身亡案件的發生,正值特朗普政府加大動作打擊中共在海外滲透,孔子學院日漸從美國消失之際。

目前,在美國的孔子學院已經從原有的100多所減少到了75所左右。

韋伯斯特大學公關主任哥布林告訴美國之音,校方一直在與州聯邦參議員喬西·霍利(Josh Hawley)進行溝通。後者認為,美國所有孔子學院都應該關閉。

美國國務卿蓬佩奧9月1日重申,目前校園內仍有孔子學院的美國大學也已認清一點,那就是中共政府通過孔子學院在美國大學招募「間諜與合作夥伴」。

北京方面反駁蓬佩奧「引用毫無事實依據」的報告和報道,「無中生有、羅織罪名打壓孔子學院」。

美國「全國學者聯合會」(National Association of Scholars)說,自從2004年第一家孔子學院在南韓設立以來,中國(中共)政府開始出資在世界各地的大學開設孔子學院;教師、教材和運作資金由中國(中共)政府提供。

《紐約時報》2017年發表題為「中國(中共)向西方伸的手太長了」的評論文章。文中寫道,在美國的大學校園裏,孔子學院資助的語言和文化中心,禁止討論用批判性眼光看待中國的議題,已經換來失去學術自由的代價。

趙紫陽秘書鮑彤在推特上表示,「現在遍及全球的孔子學院……它們全姓共,不姓孔。」

美國國務院8月13日將孔子學院列為中共政府大外宣項目,要求孔子學院註冊為「外交使團」。

美國國務卿蓬佩奧9月1日表示,美國大學校園內的孔子學院有望在2020年底前全數關閉。#