今年西方的萬聖節當日會迎來19年一遇的天文奇觀「藍月亮」現象,市民可在當晚憑肉眼見到飽滿的「藍月亮」。2020年是自1944年以來,第一次在美國所有時區都能看到萬聖節的滿月。

「藍月亮」(Blue Moon)是一種比較罕見的天文現象,由於地球公轉關係,平均約29.5天有一次滿月,加上部份月份長達31天,所以有時同一個月內就會出現第二次滿月,這種情形稱為「藍月亮」,平均2至3年才會出現一次。

而在萬聖節當日遇上「藍月亮」現象的機會更少,每隔19年才會出現一次。上一次萬聖節時的滿月發生在2001年,但只出現在中部和太平洋時區,而下一次萬聖節出現滿月,要等到2039年。

另外,如果在一個季節內出現四個滿月,則第三個滿月也可以被稱為「藍月亮」。

2020年10月1日,滿月從倫敦市中心的夏德塔(The Shard)升起。(JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images)
2020年10月1日,滿月從倫敦市中心的夏德塔(The Shard)升起。(JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images)

這亦是英文諺語「Once in a blue moon」的由來,有千載難逢、稀有的意思。天文學家給它取了「藍月亮」這個浪漫又神秘的名字。

受曆法計算影響,今年中秋節(黃曆8月15日)和萬聖節(黃曆9月15日)碰巧都落在10月,所以10月將會出現兩個滿月。第一個滿月在10月1日已經出現;第二次滿月將在美國東部時間10月31日上午10點49分出現。

因此,只要天氣許可,不需要任何特殊的觀測工具,就能欣賞這難得的滿月。當然,如果在當晚觀看效果更好,明亮的滿月將照亮整個夜空。

萬聖節當天,只要天氣許可,不需要任何特殊的觀測工具,就能欣賞這難得的滿月。(Pixabay)
萬聖節當天,只要天氣許可,不需要任何特殊的觀測工具,就能欣賞這難得的滿月。(Pixabay)

其實,「藍月亮」現象與月亮的顏色並無任何關係。但在一些偶然情況下,例如環境污染、森林大火等災害產生的煙霧和塵埃顆粒在地球大氣層中集結對光的折射,也會產生藍月亮。所以美國西部的天文觀測者10月也許會看到青藍色或紅藍色的月亮。

萬聖節當天,請大家準備好欣賞罕見的「藍月亮」吧!#